港大圖片
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港大研究團隊發現,熱帶海洋生物多樣性局部下降的趨勢,可能不單是來自人類活動。研究發現不論在前工業革命時期或本世紀末,赤道的海洋生物多樣性均比亞熱帶低,但在遠古末次冰盛期,這情況並不存在。

港大生物科學學院及太古海洋科學研究所副教授安原盛明博士指出,生物多樣性在熱帶地區通常較高,在兩極地區較低,然而,近期多項研究發現全球海洋生物多樣性隨緯度變化,呈現雙峰分佈,意即赤道多樣性呈現局部性下降的趨勢。近代赤道多樣性的局部性下降,可能自後冰河時期開始;但人類活動導致的海洋暖化,將加劇多樣性下降的幅度。若按經濟如常的碳排放量,到本世紀末,熱帶海洋生物多樣性可能會減少到過去數百萬年來從未經歷的水平。

台灣大學海洋所副教授魏志潾表示,赤道多樣性的局部性下降,可能源自後冰河時期海洋暖化時物種分佈的改變。上層海洋覆蓋了地球超過70% 的表面積,是地球上最大的生態系統,亦是在食物鏈中擔當重要角色的浮游生物的家園;可惜浮游生物作為頂級掠食者和重要經濟物種的主要食物來源,其生存卻越受氣候變化的威脅。