特區政府支持訂立港區國安法。資料圖片
特區政府支持訂立港區國安法。資料圖片

美國國務卿蓬佩奧在全國人大通過「港區國安法」決定前夕,率先出招,向美國國會提交報告,指確認香港未能維持高度自治,不再保證可以繼續根據美國法例享有回歸前的相同待遇。有關報告明顯威脅要取消香港的特殊貿易地位。但蓬佩奧此舉未能阻止人大的決定。對於美國會如何出招,港府消息人士認為,美國最極端的做法,就是將香港等同與內地,不過,此舉對美國的傷害亦會好大。

所謂美國對香港的特殊貿易地位,包括:第一、美國視香港為獨立關稅區;第二、可以與香港訂立獨立的經濟、貿易、金融等雙邊協議;第三、自由兌換貨幣,港元可以自由兌換美元,不設上限。這點客觀上支持了香港建立聯繫匯率;第四、簽證的特別待遇。美國視香港人有別於中國公民,對香港人申請入境美國會另外看待。除此之外,美國對中國有高科技產品的禁運,香港則沒有這方面限制。

對於上述政策,美國究竟會如何出招,港府消息人士直言,目前難以評估。消息人士指出,美國是香港第二大貿易夥伴,雙方在各方面的交往,包括經貿、教育、人員往來等等均非常密切,若然美國取消香港特殊地位,對雙方當然有影響。在貨物貿易方面,香港對美國的直接出口不多,相反美國每年對香港貿易有三百億美元順差,即港美貿易中,美國所得的利益遠高於香港。至於服務業,現時美國有大量企業在香港,包括銀行、金融投資、保險、法律服務等等,他們除了香港巿場外,亦着眼於中國巿場。消息人士指出,香港是一個自由巿場,對外來投資不設限制,除非美國禁止美國公司來港投資,否則取消特殊地位,亦不會影響美國公司在香港的營運。

美國另外一招,就是禁止高科技產品出口香港,這方面對香港的科技企業或會有影響。不過,這些科技企業不少都是美資背景,美國若禁止科技產品出口香港,這些美國企業亦會受損。而且,美國一直禁止這類產品入口中國,但對內地的科技發展亦影響不大,顯示美國科技產品並非不可取代。

整體而言,港府消息人士相信,即使美國出招,對香港的信心影響大於實質影響,強調美國在香港有龐大利益,若然美國政治掛帥,以打擊香港來打擊中國,最終只會落得「雙輸」局面,而從數字計,美國損失會大於香港。

全文刊《星島日報》專欄「大棋盤」