馬蹄蟹。資料圖片
馬蹄蟹。資料圖片

近年不少市民到大嶼山水口灣掘蜆,這片有港版「天空之鏡」的美譽,有內地網紅推介該處掘蜆為香港好去處。多得網上推介「帶挈」,水口灣的蜆已被大小通吃,而遊人要越過沙坪出去掘蜆,該處與毗鄰的瀕危馬蹄蟹(見圖)棲息地重疊,帶來極大騷擾。世界自然基金會香港分會在二○一八至一九年間,進行為期一年的馬蹄蟹生態調查,合共記錄了六十隻估計約九至十二歲的年幼馬蹄蟹。曾有調查顯示,過去十年本港有記錄的馬蹄蟹數量已大減九成,若不立即保育,日後將有機會在本港消失。

今日是第一屆「國際馬蹄蟹日,有「活化石」之稱的馬蹄蟹早於四億七千萬年前已存活在地球上,不過面臨滅絕威脅。現時全球只有四種馬蹄蟹,香港有圓尾鱟和中國鱟,而中國鱟在去年被評為瀕危物種。馬蹄蟹主要分布在本港西面水域,例如白泥和大嶼山一帶,而大嶼山水口灣更是本港極少數的中國鱟棲息地和育幼場。

WWF項目經理(海洋保育)彭莉恩促請政府在馬蹄蟹密集地區設立生態敏感區,管理遊客進入權限,並規範外圍地區掘蜆活動,加強保育海洋,在二○三○年或之前將三成水域劃為海洋保護區。