內科腫瘤科專科、香港肝癌及腸胃癌基金會榮譽秘書邱宗祥醫生。
內科腫瘤科專科、香港肝癌及腸胃癌基金會榮譽秘書邱宗祥醫生。

肝癌是本港第五大常見癌症,更是第三位「癌症殺手」。雖然治療肝癌最有效的方法是手術切除,但原來,只有約兩成的肝癌患者符合條件切除手術,晚期患者尤甚。近十年間,一直僅得一種一線肝癌治療的標靶藥,去年終於有新一代標靶藥面世,更在上月開始獲關愛基金資助,基層患者有望延長生命。

肝癌風險人數多
內科腫瘤科專科、香港肝癌及腸胃癌基金會榮譽秘書邱宗祥醫生指,肝炎和肝硬化同樣有機會導致肝癌,本港就有不少人都是以上高風險人士。本港有7%至8%人口屬乙型肝炎帶菌者,當中四分一會演變成慢性肝炎,患肝癌的風險較非病毒者高100倍;另外,本港每200人便有一名丙型肝炎帶病毒者,患肝癌的風險高150倍。

可怕的是,早期的肝癌一般沒有症狀,「發展至中後期才可能會出現腹部脹大、右上腹有硬塊、眼白泛黃、小便呈茶色、大便呈淺灰色、易受傷出血等,所以患者確診時多數已屆中晚期。」但邱醫生表示,手術切除腫瘤只限於較早期肝癌及肝功能良好的患者,大概中只有兩成患者適合。

新標靶藥存活期較傳統藥物長一倍
晚期患者可進行標靶治療和免疫治療。但邱醫生指,第一種用於一線肝癌治療的標靶藥面世後10年間,並無任何新藥選擇。直至2019年,新型標靶藥樂伐替尼(又稱侖伐替尼)正式在港註冊,成為第二種一線標靶治療藥物,「新標靶藥可『狙擊』多個靶點,一方面令癌細胞沒法生長與活動;另一方面可抑制癌細胞異常增生。」

他引述研究顯示,樂伐替尼有效延長無惡化存活期中位數,由傳統藥物的3.6個月,延長近一倍至7.3個月,「更有41%患者對樂伐替尼『有反應』,即有機會將腫瘤縮小、進行切除手術、減輕腫瘤負擔、延長存活期等;傳統治療則只有12%。」

經濟困難患者有藥醫
不過,新標靶藥每月藥費達2至3萬元,關愛基金今年五月將樂伐替尼納入關愛基金醫療援助計劃,無法以手術切除腫瘤的肝癌患者,一經經濟審查,由第1至第5個療程可獲全數或部分資助,於醫管局轄下醫院取藥;療程第6週期後,可於聖雅各福群會惠澤社區藥房免費取藥,直至醫生改變處方為止。