勞工及福利局局長羅致光表示成立失業援助金可紓緩被解僱人士的經濟負擔,但或會為政府帶來赤字預算。資料圖片
勞工及福利局局長羅致光表示成立失業援助金可紓緩被解僱人士的經濟負擔,但或會為政府帶來赤字預算。資料圖片

香港失業率創15年來的新高,勞工及福利局局長羅致光表示成立失業援助金可紓緩被解僱人士的經濟負擔,但或會為政府帶來赤字預算。對於有建議設立一項毋須供款毋須經濟審查的「臨時」失業援助金,他認為是一個過份樂觀的說法。

勞工及福利局局長羅致光於網誌中表示,就現時經濟環境而言,成立失業援助金並不會是臨時措施。如果成立一個恆常毋須供款、毋須經濟審查的失業援助金,對僱主而言,解僱員工毋須付出,而對僱員來說則既無尊嚴代價,亦可紓解經濟困難。不過,以其沒有代價成本的情況下,道德風險便更高,對勞動巿場、僱主僱員行為、甚至消費與儲蓄行為影響會更大。

他又指,就如美國有失業保險,失業人士仍要駕車排隊到食物銀行領取免費食物,香港人就算有失業援助金,日後可能一樣要到食物銀行排隊或更甚;而失業率亦會像加拿大那樣,就算是「全民就業」都維持在6%左右,反問「這是否我們希望見到香港社會的轉變呢」。

羅致光亦引用數據進行假設,若未來失業人數維持約20萬,而當中有13萬人符合領取失業援助金的資格,以每月5,000/9,000元計算,每年開支約為78億/140億元,約佔政府每年入息稅的13%/23%。在可見未來數年,政府都可能會出現赤字預算,是否應考慮增加13%/23%入息稅以應付一項毋須供款毋須經濟審查的失業援助金呢。他認為,若只問應否成立一項毋須供款毋須經濟審查的失業援助金,大部分人都不會反對,甚至舉腳贊成;但若要共同分擔成本,則另作別論了。