資料圖片。
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新冠肺炎持續多月,有港大室內環境氣流專家與廣州、湖南的疾控中心等合作,對東京的鑽石公主號郵輪、廣州一家餐館和湖南兩輛巴士於一月至三月間發生的三個新冠肺炎爆發個案,進行一系列流行病學和環境參數研究,分析個案中病毒經空氣傳播的途徑。研究發現,室內空氣流通不好、通風不足,是病毒在室內傳播的關鍵因素。

有份參與研究的港大機械工程系建築環境講座教授李玉國表示,在廣州餐廳和湖南巴士兩個案例中,病源患者與其他被感染人士所處位置均相隔一段相當距離,其中多個被感染者與病源患者之間的距離超過兩米,他們期間幾乎沒有近距離接觸過,因此,除了空氣傳播這個可能性,實在沒有其他傳播途徑可以解釋這種比較遠距離傳播的現象。研究進一步發現,通風不足是導致病毒在室內環境中傳播的關鍵因素。

研究又指出,鑽石公主號郵輪爆發個案中,在留艙隔離期間被感染的乘客,只限於同艙中有在隔離前已被感染的人。研究團隊因此推論,強制留艙隔離期間,船艙之間沒有發生遠距離空氣傳播病毒,即船艙中央空調系統沒有引致交叉空氣傳播。此外,郵輪據報道在隔離期間已盡量加大室外空氣供應。這些數據顯示,足夠通風的室內環境,可能不會導致病毒在船艙之間交叉空氣傳播。

李玉國指,是次研究表明近距離空氣傳播也是一個重要傳播途徑,在通風不足的情況下有機會發展成為遠距離空氣傳播,這種機會性的空氣傳播可能會導致超級傳播的發生。他提到有效的室內通風和空氣過濾,是預防機會性遠距離空氣傳播新冠病毒的最有效措施。

原文刊於《星島日報》