香港伊利沙伯醫院。資料圖片
香港伊利沙伯醫院。資料圖片

加拿大協和大學(Concordia University)與來自中國內地的大學研究人員、香港伊利沙伯醫院等國際夥伴,共同研發新冠肺炎疫苗。研究團隊並非在實驗室而是留在家裏工作,採用嶄新電腦及人工智能技術進行測試,可望為全球發明划算的疫苗。

該研究團隊使用反向疫苗學,這是一種科學的方法,利用生物信息學和基因組測序,以便分解病毒的結構信息,並且提供合理價格的通用疫苗。協和大學教授兼分子模擬研究中心總監,也是該項目加方研究負責人柏蘇哈爾(Gilles Peslherbe)稱,由於此研究使用基因建模來解構病毒,因此可以研發具有持久免疫反應的疫苗,而且不受年齡、性別或背景的影響。

與柏蘇哈爾一起合作的是賽瓦拉吉(Gurudeeban Selvaraj)和卡利摩西(Satyavani Kaliamurthi),他們兩人來自印度,也是中國河南科技大學的研究員。作為米迪斯環球聯線計劃(Mitacs Globalink Program)的一部分,他們於去年12月抵達滿地可,進行為期24星期的實習,與國際學生和當地研究員一同參與該計劃。

兩名研究員原定於4月返回中國內地,因實施新冠肺炎疫情及居家令,米迪斯計劃團隊安排延長他們在加拿大的居留期限,並將其工作從肺癌和子宮頸癌的研究,轉為發展抗新冠肺炎病毒的解決方案。他們與柏蘇哈爾定期進行視像會議,又與國際伙伴中國河南科技大學、上海交通大學及香港伊利沙伯醫院共同研發疫苗。

加拿大的研究小組正在改進疫苗,中國內地的合作伙伴則於今年夏季,在實驗室為疫苗的動物臨床試驗做準備。柏蘇哈爾表示,如果一切都按計劃進行,疫苗可能會在2021年初面世。如果沒有米迪斯計劃和國際合作伙伴,將無法協調這項研究。因為實習生和合作伙伴帶來專業知識,使這個研究迅速發展。

兩名研究員的學術背景對研究產生助力,其中卡利摩西對子宮頸癌有研究經驗,並且由於她先前的子宮頸乳頭狀瘤疫苗研究具有相似的性質,這種感染可將子宮頸細胞改變為癌前細胞,因此她能夠利用此方法研究疫苗。而賽瓦拉吉先前針對肺癌和呼吸道疾病的新藥設計工作,同樣加速是次研究的進度。

協和大學與來自中國及香港的國際伙伴共同研發新冠肺炎疫苗。網上圖片
協和大學與來自中國及香港的國際伙伴共同研發新冠肺炎疫苗。網上圖片