第三波疫情中,最少七家安老院舍出現集體爆發。
第三波疫情中,最少七家安老院舍出現集體爆發。

普及社區檢測計畫告一段落,當局近日已表明會加強高危群組的檢測。現時一直有為院舍員工檢疫,但多家老人院舍在第三波疫情先後爆疫。安老院業界近月一直向當局爭取,為同屬高危群組的院友檢測,但政府擔心在過程中感染院友而未有落實。消息人士表示,吸取普檢經驗,加上已在社區中訓練數千名專業人士協助採樣,當局對為院友定期檢測採取開放態度,正在探討如何落實,亦認為可參考普檢,以鼻腔加咽喉拭子採樣方法。

第三波疫情中,最少七家安老院舍出現集體爆發,截至昨日,一百零二名死者中,二十八人來自安老院,佔兩成七。香港安老服務協會委員李輝表示,長者感染風險大,死亡率高,為高危人士,雖然院舍已禁止探訪,不許長者外出,但社區的隱形傳播鏈仍傳入院內,業界希望為院舍長者做更多,「普檢不包括院舍長者,感覺遺漏他們。」近月安老業界就爭取為院友檢測,但在普檢之前,政府礙於人手、移動長者、檢測方法引起的感染風險,以及龐大檢測量而拒絕。

勞褔局局長羅致光上月在網誌表示,政府沒有為院友進行普及病毒檢測,主要考慮到院友的身體狀況難以外出,以及在院舍內難以進行病毒採樣程序,若要為他們進行病毒採樣,或需要帶到醫院的負氣壓房進行。同時「全港有超過六萬名安老院院友,這會是一項非常龐大的工程」。

隨着疫情放緩,加上推行普檢的經驗,當局正研究為安老院舍長者檢測的做法。特首林鄭月娥日前亦指出,可試驗以外展形式到安老院,派採樣隊去檢測。

參考普檢鼻腔加咽喉拭子採樣

據了解,政府正探討如何為安老院舍長者作大規模病毒檢測。消息指,可考慮派醫護人員到安老院採樣,避免移動長者,長者也毋須外出引致潛在風險,考慮參考普檢採用鼻腔和咽喉合併拭子採樣。消息指,若採用鼻咽拭子,過程或會引起打噴嚏或咳嗽,飛沫能引致病毒傳播,需要在負壓病房進行,但院舍內無負氣壓設施,「採集鼻腔和咽喉合併拭子樣本風險沒有這麼高,也可以不在負氣壓病房內進行。」合併拭子採樣另一優點為採樣的「辛苦」程度下降,對長者較易適應。據悉政府擬繼續沿用現行做法,由檢測承辦商負責高危群組檢測,料院舍長者檢測亦由相關機構負責。

另一尚待拆解難題為物流。消息人士指,本港有過千家老人院,需再研究如何處理運送樣本等物流做法;同時需配合院舍運作和做好感染控制等措施。參考社署網站,截至今年六月底,全港資助及非資助的院舍共有九百五十九家。政府推出普及檢測時,被批評疫情最嚴峻的時候已過,此時才做全民普及檢測並無意義。

消息人士認為,現時疫情放緩,「疫情嚴峻時,無空間可做,現時有醫護人手、物資等較可做。」社署亦表示,將於本周內展開第三輪的院舍職員檢測計畫。記者 王詩穎


原文刊於《星島日報》