有八十六名非港人患者,上月底仍未繳清共三百萬元醫療費用。
有八十六名非港人患者,上月底仍未繳清共三百萬元醫療費用。

新冠病毒來襲大半年,懷疑及確診的病人都集中在公立醫院診斷及治療。醫管局原豁免非港人患者的費用,但因社會憂慮不少患者爭相來港求醫,今年一月底起向他們恢復收費。《星島日報》發現,三月初時只有二十二人仍未繳清近二十萬元醫療費用,但到八月底時已增加至八十六人共欠三百萬元,每人平均欠繳費用亦由近九千元增至三萬四千元,醫療組織估計與近月患者病情較嚴重,須要入住深切治療部或加護病房有關。有前議員指公帑資源珍貴,擔心現時「走數」無阻嚇力,最終變成壞帳。記者:朱海棋 呂穎姍

年初內地爆發新冠肺炎,社會擔心非港人會湧至本港求醫,令醫療體系徒添壓力,故特首林鄭月娥宣布,醫管局一月二十九日改向非符合資格者收費,入住負壓病房及亞博館的每日費用,跟普通科醫院住院費用看齊為五千一百元、深切治療病房則二萬四千四百元一日,費用包括藥物治療等需要。

立法會財委會今年四月的文件首次披露,截至三月八日有二十二名非港人仍未繳清共二十萬元費用,平均每人負擔九千零九十元。《星島日報》近日再向醫管局查詢,最新數字反映一月二十九日至八月二十日上午九時的情況,共有一百九十人為新冠病毒呈報條件的懷疑及確診非港人,當中一百零四人已繳付二百五十萬元,餘下八十六人仍欠三百萬元,即平均每人欠逾三萬四千元。

陳凱欣憂變壞帳促追討

公共醫療醫生協會會長馬仲儀估計,非符合資格病人的人數增加,或與過境人士及海員等有關。她指,費用有所上升,與患者病情較嚴重的情況有關,如要入住深切治療部及加護病房等。她形容,醫管局在追討欠款能力「薄弱」,由於其沒有執法部門,故僅能依靠法庭追討欠款,「不過都不是經常會起訴。」

立法會衞生事務委員會前副主席陳凱欣指,醫管局資源來自公帑,特別在經濟環境惡劣下,更應將公帑用得其所支援有需要市民,認為現時「走數」毫無阻嚇力,欠款過百萬已響起警號,擔心數字會愈滾愈大,甚至變成壞帳,促請當局短期內加大力度追討欠款,長遠則要立法,未繳清公營機構款項人士出境時需要繳付,否則有刑責等法律問題。

醫管局回覆《星島日報》指,局方有既定機制追討欠款,如在病人住院及出院期間發出帳單;如病人出院後仍未清繳帳單,局方先會致電提醒病人,再會徵收其行政費用,並在適當情況下採取法律行動。醫管局去年向立法會稱,只會在緊急情況為未清繳醫療費用的非符合資格人士提供服務,一旦他們轉為非緊急便會停止服務。

大律師陸偉雄稱,醫管局可向欠款人士發出追債文件,他們一旦離開香港,到跟香港一樣法制的普通法地區,可以尋求當地協助,但坦言實際上難以執行,「他欠你二百萬,但你可能要用三百萬才追回有關費用,在法律角度來說未必值得。」


原文刊於《星島日報》