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不少長者都需要每日服用藥物。有組織調查發現,基層長者平均每日需服用8種藥物,共10粒,不少長者記性較差,分類藥物時出現障礙,經常多服、少服、甚至忘記用藥,另有長者因有副作用而自行停藥,影響療效及健康。

社區組織協會和老人權益聯盟在今年1月,透過問卷形式訪問66名生活在貧窮線下、每日需服用5種或以上藥物的60歲以上長者。調查發現,只有一成受訪者清楚明白獲處方藥物的效用及副作用。另外有近7成受訪者在過去半年,曾經不按指示服藥,包括食錯份量,4成人表示對分類藥物有困難。

有照顧者表示,每天要為丈夫處理和分類21粒藥,但由於集中力不足,所以分藥時感到困難,丈夫曾自行服藥時誤食多一粒腦退化藥,結果感到頭暈不適需留醫一星期。有患高血壓等長期病的獨居長者則指,每日要吃11種藥,分藥感到很困難,經常分不清早、午、晚的藥物,有機會吃錯藥,雖然藥劑師在覆診時有說明,但轉眼便忘記了。

社協社區組織幹事連瑋翹建議醫管局研究樂齡科技,透過中央自動化藥物包裝,預先分裝藥物,減少長者自行分藥時岀錯。他又建議政府發展藥物社區服務,讓長者可在社區內的藥房取藥,不必到醫院一次過取大量藥物,並由藥劑師向需服用多種藥物的長者,定期提供全面用藥評估,以及推行用藥教育,增加長者安全用藥知識。