楊懌健建議居於護老院的長者配戴髖部保護器。中大相片
楊懌健建議居於護老院的長者配戴髖部保護器。中大相片

中文大學有研究發現,居於護老院的長者跌倒及髖部出現骨折的風險,比居於社區長者的2至3倍。而有配戴護髖的長者跌倒後有骨折的風險,較沒有配戴護髖的長者少超過一半。

中大體育運動科學系助理教授楊懌健及加拿大西門菲莎大學的研究團隊,自2007年起與加拿大兩所護老院合作,透過視像,記錄和分析長者於公共區域跌倒的情況。團隊其後深入分析收集得來的數據,包括646名長者經歷的2,377次跌倒,其中有30次造成了髖部骨折。研究團隊統計數據顯示,每年每1,000名於護老院居住的長者有56.8人因跌倒而有髖部骨折,他們跌倒和受傷的風險是居於社區長者的2至3倍。

團隊發現,超過70%研究對象有配戴髖部保護裝置(護髖),他們跌倒後有骨折的風險較沒有配戴的長者少超過一半。研究亦指出,所有髖部骨折意外都是長者站立時跌倒,並撞擊骨盆而引起,最常見受撞擊的部位是後外側或外側骨盆。

楊懌健計劃研究改良髖部保護器設計及材料。中大相片
楊懌健計劃研究改良髖部保護器設計及材料。中大相片

研究亦反映「向前跌倒」和「側向跌倒」同樣可導致髖部骨折。團隊分析長者跌倒時的姿勢,最初「向前跌倒」的例子中有40%以上最後變為側身落地,跌倒時的身體旋轉可能是為了優先保護頭部;「向後跌倒」造成髖部骨折的風險最低,有一部分初時「側向跌倒」的長者向後旋轉,可降低髖部骨折的風險。

楊懌健教授表示,香港及其他地區的護老院只有不足兩成長者會配戴護髖,團隊正與中大科研部門及本地護老院夥伴合作,透過轉化今次研究結果,製作改良護髖,降低長者骨折的風險。他又指,長者可加強鍛鍊上肢和核心肌肉力量,多做平衡訓練,在萬一跌倒時能作出即時及有效的保護反應以減低傷害,比如上肢撐地以及旋轉軀幹安全著地等。而家庭和護理人員亦可以鼓勵長者多使用助行器,以保持他們的活動能力及減低跌倒時的傷害。

研究結果已刊登於學術期刊《Journal of Bone and Mineral Research》。