60歲兩蚊搭車遇阻。資料圖片
60歲兩蚊搭車遇阻。資料圖片

特首林鄭月娥今年一月公布一系列民生紓困措施,其中包括將「兩元乘車優惠計畫」的受惠年齡由六十五歲降至六十歲,估計約六十萬人受惠。措施原定下個財政年度推行,但據聞有關政策提交行會時,除了民建聯及工聯會行會成員支持外,其他行會成員大都反對,憂慮在目前經濟環境下,將為政府帶來沉重財政負擔,反對繼續推行計畫。

身兼行政會議成員的新民黨主席葉劉淑儀昨天在立法會同記者傾談時表示,今次泄漏消息的並非行會成員,反而是政府人員,更批評當局應該公開解釋原因,不應只靠放料。不過她同樣對措施有保留,因降低門檻招致的額外開支是變相津貼交通運輸公司,亦會隨公共交通費增加大幅上升。政府一月提出措施時,疫情及經濟環境未到惡劣之時,但現時政府面對嚴重財赤,尚未見當局有處理良方。若擴大乘車優惠措施,到二○二五至二六年的經常性開支可能會高達一百億元,自己不可能支持。

兩元乘車優惠是民建聯爭取多年的政策,有關政策遇阻力的消息一出,民建聯昨天即召開記者會,指近日收到大量各區市民查詢,對煞停消息非常憤怒,對市民來說「好似講咗大話咁」,促請當局盡快交代。工聯會麥美娟則說,不知道政府是否想「走數」或「有拖無欠」,促當局兌現承諾。經民聯梁美芬更率先怒斥,這除了是政治承諾的問題,亦有法律的後果,特首公開承諾一項政策,已令公眾產生合理期望,如果要撤回,擔心政府可能會面對司法覆核。

有建制中人更加質疑,今次「煞停」銀齡優惠,是政府借行會「過橋」,因為無論特首林鄭月娥及公務員一向對這項政策都有保留,林鄭一直認為退休年齡需要延至六十五歲,那福利又怎可能下降至六十歲呢?就與其理念相違背。另一建制表示,政府既然已公布就應該繼續做,認為擴展兩元乘車優惠開支不算多,反問:「派口罩都使咗好多錢,(銅芯口罩)啲人唔用O添啦,你又派?」

不過,多名政府中人透露,擴展兩元乘車優惠至六十歲的工作仍在進行中,暫未收到撤回或延期的指令。有人表示,勞福局正處理研究報告及繼續檢討計畫,個別行會成員有意見政府需要聆聽,但不代表要擱置,當局或按新意見修訂措施重新提交行會討論。至於社會關注的濫用問題,據悉勞福局正與八達通公司研究如何解決,包括商討製作個人八達通及如何處理現有長者八達通的細節,而個人八達通未來可研究擴闊用途,變成類似銀齡卡的福利卡。究竟這項政策是否真會胎死腹中,據說勞福局局長羅致光或於未來數日到電台親自解畫。

全文刊《星島日報》專欄「大棋盤」