民建聯扶貧委員會委員葉文斌批評政府就解決貧窮問題欠缺新意。資料圖片
民建聯扶貧委員會委員葉文斌批評政府就解決貧窮問題欠缺新意。資料圖片

政府今日公布,2019年被界定為貧窮人口的市民有149萬1千人,貧窮人口再創新高,較2018年增加約9萬人。貧窮率達21.4%,較前年增加1個百分點,創11年新高。政府政策介入後,即恒常現金及非現金福利等,貧窮率則稍為下跌一個百分點至9.2%,但人數依然上升,由63.8萬人上升至64.2萬人。民建聯扶貧委員會委員葉文斌稱,對數據感失望,批評政府欠缺新意,更未有針對正在惡化的在職貧窮問題提出有效解決方法。

葉文斌指出,過去扶貧委員會委員一直倡議政府應優化貧窮線計算方法,於「貧窮線」外制定一套客觀基本生活指標作為輔助參考,以便真正反映香港的貧窮狀況,惟當局一直未有改善。而且政府一方面公布貧窮線數據,但又強調其數據未有充分反映實況,做法自相矛盾。

葉又質疑政府未有針對正在惡化的在職貧窮問題提出有效解決方法,公布數據時只是鋪陳數據,特別是今年香港受疫情衝擊,失業數字上升的情況下,失業率由2.9%升至6%以上,貧窮線已反映了在職貧窮問題已於去年存在,但批評當局至今僅推出失業綜緩來支援助失業人士。

葉文斌說,在職貧窮已於2019年出現惡化,不容忽視,擔心問題於今年會進一步加劇,故民建聯一直倡議政府須盡快推出臨時「失業援助金」,每月提供6000至9000元水平津貼,幫助經濟緊絀家庭渡過困境,他又建議政府完善在職津貼計劃,增加「64至144小時總工時」新層級,命名為「開工不足津貼」及支援社會開創更多不同職位。

另外,就貧窮線的計算方法,民建聯認為,現行貧窮線只計算現金收入,忽視了資產統計以及非現金福利,期望政府正視相關問題,合理和客觀地有效分析社會貧窮情況。