左:郭棟明、余若海。資料圖片
左:郭棟明、余若海。資料圖片

律政司上周二成功聘請外援英國御用大律師David Perry來港,以擔任八一八維園反修例集會未經批准集結案的檢控官,該案的被告包括壹傳媒黎智英與民主黨創黨主席李柱銘等九名民主派人士。事件惹來英國政客及法律界人士高調譴責,不少政客促請Perry拒接案件,英國外相藍韜文更批評Perry「唯利是圖」。律政司昨指Perry面對英國社會的壓力和批評,英國外相等人更誤把《公安條例》案件與《國安法》混為一談,Perry考慮到來港豁免強制檢疫安排及有關壓力後決定請辭,律政司只好臨時更換另一名「外聘資深大狀」出戰。有傳聞指,近年頻頻代表政府出戰的資深大律師余若海或郭棟明是律政司的「心水人選」。

記者︰徐曉伊 劉曉曦 鄭榕笛

《星島日報》得悉,律政司於本地時間昨晨才接獲David Perry的通知,決定退出本案的檢控工作,律政司需要臨時「易角」,由於本案僅涉及法律爭議,辯方主要基於《人權法》來爭拗和平集會是否事前必須獲得警方的批准許可才能參與,認為本港現行法例是違憲,以及違反人權等,律政司乃急急四出尋找適當人選。消息稱,過去多年來一直代表黎智英的資深大律師鄧樂勤已退休,舉家返回紐西蘭生活,所以今次黎智英的非法集結案將由專打民事案的資深大律師余若薇代表出戰,資深大狀何沛謙則代表吳露儀,資深大律師駱應淦代表李柱銘及何俊仁,而大律師公會主席候選人夏博義(Paul Harris)及潘熙資深大狀亦為案中其他被告出戰。

很大機會與余若薇打對台

律政司司長鄭若驊昨在立法會回應傳媒,否認低估社會對事件關注度,而是想不到英國御用大律師來港接案,會引起英國很多不公平、偏頗的攻擊。她表示對情況感到「好驚訝」。

英國外相藍韜文日前曾直斥David Perry接辦此案,令人覺得唯利是圖,鄭若驊批評藍韜文對Perry的批評「可恥」,指David Perry來港只是做大律師應做的事,卻遭受如此不公的對待,希望公眾勿要低估外國給予香港的壓力。她強調,律政司會盡力堅守《基本法》六十三條賦予的獨立檢控權和責任,不偏不倚、無畏無懼進行工作。至於事件是否牽涉外交層面,鄭指這並非香港官員能夠評論。

指藍韜文的批評「可恥」

被問到為何當初要聘請海外大律師,鄭若驊指,聘請檢控官一直以本地大律師為優先考慮,惟由於案件複雜,加上判決對本地法律的發展有幫助,遂外聘David Perry到港,又指要聘任海外律師需要法庭事先批准,並非律政司「話請就請」。由於Perry退出案件,為能盡快開庭,律政司已聘用另一名本地律師擔任主控,按慣例目前不會透露對方身分。

律政司昨發聲明指,早前委聘英國御用大律師David Perry來港,就黎智英、李柱銘、李卓人、吳靄儀、梁國雄、何秀蘭、何俊仁、梁耀忠、區諾軒,共九名民主派人士被控於前年八月十八日組織及明知而參與未經批准集結一案,處理檢控工作,案件將於下月十六日開審。

事件被本港及英國傳媒廣泛報道後,Perry不斷遭受英國社會的壓力和批評,其中一些批評片面,更將案件與《國安法》混為一談。

律政司指Perry對有關壓力及豁免強制檢疫的安排表示關注,故指出審訊應在他缺席的情況下如期進行。 律政司考慮到審訊日期臨近,基於公眾利益,已委聘另一名律師如期處理該案件的檢控工作。律政司指案件已進入司法程序,任何人不應對案件作出評論,亦不應作出毫無根據的揣測,而律政司必定會強烈反駁所有意圖損害和詆毀香港獨立的刑事司法制度的不公和失實指控。