有團體研究發現,所有曾經或正接受化療或電療的受訪者,均出現過一種或以上副作用。
有團體研究發現,所有曾經或正接受化療或電療的受訪者,均出現過一種或以上副作用。

化療和電療為治療癌症的常見手段,除了考慮治療效果,治療期間引致的副作用亦不容忽視。有團體研究發現,所有曾經或正接受化療或電療的受訪者,均出現過一種或以上副作用,當中約7成人出現口乾、食慾減少等問題;另有逾半受訪者出現口腔疼痛。有鼻咽癌患者憶述,接受33次的電療及3次化療後,口腔至喉嚨出現潰爛,「當時飲水好似飲玻璃一樣」。

癌症資訊網於今年首季進行一項「癌症治療副作用」的隨機抽樣問卷調查,就治療癌症引起的副作用,訪問108名癌症患者;當中69人有接受化療或電療。



調查發現,96%的癌症病人在接受治療後,都會出現不同的口腔副作用。當中,近7成人曾經或正在接受化療和電療,所有人均出現過一種或以上的副作用;約7成人出現口乾、食慾減少、味覺改變、體重下降的問題;約5成人出現口腔疼痛;約4成人感到口腔有鐵鏽味。

臨床腫瘤科專科醫生施俊健表示,化療和電療為不少癌症病人的主要治療策略,強調病人在治療期間需要有強健的體魄才能戰勝病魔,若因治療引起的口腔副作用而未能進食或食量大減,以致身體不能獲得足夠的營養,反而會影響治療的預期效果。

他特別提到,約4成病人接受化療時會出現口腔黏膜炎,當中頭頸癌病人接受高劑量電療時,出現率更高達100%。他指,情況嚴重者會出現進食及吞咽困難,令病人不能攝取足夠營養,導致免疫力下降或出現感染,治療有機會被迫中斷。

他建議,出現味覺改變的癌症患者可以採用有別於以往口味的香料烹調食物,或利用糖、檸檬汁和鹽平衡食物味道。同時亦可選擇一些清涼的飲品,以緩解口乾引來的不適,但提醒病人須謹慎選擇,建議諮詢醫護人員意見。

三期鼻咽癌患者Dorothy曾是一名註冊護士,在前年5月確診鼻咽癌。她憶述,治療期間共接受過33次電療及3次化療,引致口腔喉嚨潰爛,出現吞咽困難及失去味覺。由於有兩個月時間不能進食任何固體食物,只能依靠營養奶補充營養,熬過艱苦的治療。

Dorothy坦言,「當時飲水好似飲玻璃一樣,食物的味道完全改變了,例如蜜糖是鹹味,而鹽卻是無味道。」為緩解口腔不適,她改為食用一些較清新或冰凍的食物。

Dorothy表示,「當時飲水好似飲玻璃咁。」
Dorothy表示,「當時飲水好似飲玻璃咁。」