AP資料圖片。
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加拿大二月推出的針對香港年輕人的工作許可和留學簽證計畫,三個月後的數據證明,香港年輕人反應躍踴,超出當局預期。移民部表示,截至五月十八日,加拿大已收到五千七百二十七份申請,包括五千六百四十份工作許可申請和八十六份延長工作許可申請。

移民部新聞秘書科恩(Alexander Cohen)日前在一份聲明中指出,愈來愈多香港人對該計畫表示強烈興趣。事實上,該計畫吸引了近六千份申請,較以往類似項目吸引的申請量約一千五百至二千份,差不多多出兩倍。他又表示,期待通過這條創新的途徑,歡迎更多香港人為加拿大作出貢獻。



另一方面,根據加國的新香港文化俱樂部(New Hong Kong Cultural Club)的資料,截至目前,加拿大已向十八名香港民主人士提供政治庇護。

雖然加拿大正在努力營造幫助香港抗爭者的印象,但外界仍批評遠遠做得不夠。

甚至國會移民事務委員會(CIMM)亦不滿移民部未能盡力,日前向政府提出多項建議,包括把在加拿大院校畢業的香港申請人工作簽證(PGWPP)有效期,由三年延長至五年;為港人提供可在加國暫時居留的工作簽證,對申請人只有普通的語文能力及學歷要求;新增一個為港人而設的家庭團聚移民類別,讓公民及已來到加拿大生活的民主活動人士,把延伸的家庭成員帶過來。

另外,CIMM亦呼籲推出一項臨時性措施,以「彩虹鐵路」(Rainbow Railroad)計畫為藍本,為香港境內的民運人士甄別身分並提供庇護。

CIMM一向對移民部具有相當影響力。此次提出的報告,雖然涵蓋其他移民事務,但突出香港因素,相信政府今後制訂政策,會認真考慮香港的特殊情況。

其實,加拿大雖未像英國一樣,為香港人單獨列出移民類別,但在各界施加壓力,或者香港民主人權狀況進一步惡化的話,不排除加拿大政府會改變初衷,為港人提供更加切實可行的移民之路。

原文刊於《星島日報》