世界衞生組織專家小組周一建議,已接種兩劑疫苗而免疫系統較弱者,應打第三針,當中包括已打科興及國藥疫苗、年屆六十歲以上的人士。香港目前正爭取與內地通關,其中一個條件,是進一步加強整體抗疫力,為做到這點,政府除努力谷針,也應積極考慮世衞的意見,為已完成接種的長者打第三針,以提高其抗體。由於香港早着先鞭,現時科興疫苗存貨充足,提供第三針應沒問題,如果專家顧問確定此舉對抗疫有效,又無不良副作用,政府應盡快實行。

抗體水平大降 須打「加強劑」



世衞過往並不太鼓勵打第三針,不是懷疑其作用,而是因為全球疫苗分配不均,低收入國家無能力購買大量疫苗,世衞希望各國先打兩針,盡量將疫苗分給窮國。今次世衞只建議為年長組別打第三針,而非「全民皆打」,可見世衞亦認為長者有此需要。

事實上,長者接種科興疫苗一段時間後,部分人的抗體的確呈下降,如要提高免疫力,穩妥做法是多打一針。行政會議成員葉劉淑儀今年二月接種了兩劑科興疫苗,五月做身體檢查時,體內抗體水平及格,但上月再驗發現抗體呈陰性,所以參加養和醫院的研究計畫,打了第三針。如果與她年齡相若的人,都有此情況,一旦感染病毒,傳給其他人的機會便大增。

一些傳染病科專科醫生也認同已打針的長者有此「危機」,因為疫苗產生的中和抗體,會在接種六個月後開始下降,對新冠病毒的保護力亦隨之減弱。特別是病毒正不斷變種,例如近期肆虐的Delta病毒,傳染力便極強,長者體內必須有更高抗體水平,才可以有效抵禦。

以色列幾個月前就看到這問題,該國本已有逾八成人接種了疫苗,但Delta病毒攻破其防線,確診人數反彈,所以七月開始為六十歲以上國民打第三針,作為「加強劑」,到九月已有三百萬人接種,而感染率亦顯著下跌。以色列果斷先行先試,很值得香港參考。

疫苗量充足 不影響整體接種

港府是否推行第三針,應從三方面考慮;一是能否有效提高長者的保護力;二是有否不良副作用;三是會否影響未接種的市民,令他們無針可打。關於第一和第二點,科興及國藥八月時已做過臨牀研究,結果是第三針令中和抗體水平大幅提升,而沒發現不良反應,與打首兩針同樣安全。

至於第三點,由於政府早就跟科興訂購了充足疫苗,貨源應沒問題,所以即使給已接種兩劑的長者提供多一針,也不會出現斷貨情況。

從緩急先後的角度看,政府當前首務是推動長者打第一、二針,不會急於推行「加強劑」計畫。然而政府應有超前思維,盡早部署為長者打第三針,因為香港整體抗疫力愈高,病毒傳播風險愈低,內地決定與香港通關的信心亦會愈大。