二〇二〇至二〇二一年度,共有一百六十四家社福機構接受整筆撥款津助。
二〇二〇至二〇二一年度,共有一百六十四家社福機構接受整筆撥款津助。

(星島日報報道)本港經濟過去受疫情打擊,政府早前已推出各項措施救市及保就業,惟政府帳目亦因此見紅,遂於《財政預算案》公布實施節流計畫,壓縮所有政策局及部門開支,冀將經常開支撥款減少百分之一。據本報了解,政府向社福機構發放的整筆過撥款亦會因此削減百分之一,料明年四月起實施,若落實將有一百六十四間正接受津助的機構受影響。以領取約十七億元資助的東華三院為例,將被削減一千七百萬元。據悉,社聯曾去信財政司司長陳茂波,希望豁免削社會福利資助,若因財政考慮,亦期望今次措施為過渡性措施,促請政府兩至三年後檢討,恢復原來撥款水平。

二〇二一至二二年的《財政預算案》指出,政府會從自身做起,通過節流加強公共財政紀律,當中將會實施節流計畫,在不影響民生開支的前提下,所有政策局及部門須壓縮本身的開支,目標是在二〇二二/二三年度把經常開支撥款減少百分之一,預計可節省約三十九億元。消息指,在此背景下,政府向社福機構發放的整筆過撥款因而需要同時削減百分之一,預料明年四月便會實施。

翻查資料,二〇二〇至二〇二一年度,共有一百六十四間社福機構接受整筆撥款津助,涉及總資助金額約為二百億元,削減百分之一開支即減少約二億元資助。該年度領取最多資助的機構包括東華三院、香港明愛、保良局及香港聖公會福利協會有限公司,涉款分別為約十七億元、約十三億元、約十一億元及約十億元,料這些機構未來將少收過千萬元。此外,有約三十六間機構領取以億元計的資助;另約有六十八間機構領取以千萬元計的資助,他們將被削減過百萬元至數十萬元的撥款,隨時影響前線服務及員工薪酬。

不過,整筆過撥款制度中,容許非政府機構保留未動用的整筆撥款津助作為儲備,以應付日後開支。累積儲備的上限為機構受資助服務每年營運開支的兩成半,超出上限的累積儲備則須退還給政府。而在二〇一九年至二〇二〇年度,共有三十三間機構向政府退還款項,退還的總款額為四千一百多萬元,當中鐘聲慈善社退還一千三百多萬元,另有十間機構退還以百萬元計的資助。這意味,若部分機構本身有足夠累積儲備,今次削減百分之一津助對他們的影響未必會很大。

據知,社聯曾分別於七月及十月先後致函勞工及福利局局長羅致光和財政司司長陳茂波,反映減整筆撥款開支對社福機構的困難。當中,社聯曾去信陳茂波,指福利服務主要通過人員提供,例如護理員在院舍二十四小時照顧長者和殘疾人士、社工人員不分晝夜輔導受家暴困難的家庭等,因此社會福利資助制度中,設有標準人手編制,提供最基本的人手所需。儘管整筆撥款制度容許受資助機構按需要調節編制的彈性,但整體而言,機構不可能偏離編制中最基本的需要,甚至要壓縮資源,在人力市場競爭必需的輔助醫療專業人員。因此,任何削弱員工薪酬的撥款,將直接影響福利服務的提供。

社聯要求政府在推行部門節約措施時,豁免社會福利資助,尤其是福利服務編制人員薪酬撥款的部分,使受資助機構為老弱傷殘所提供的服務不受影響。

社聯又期望,政府若然是基於財政考慮,必須在二〇二二/二三年度削減百分之一撥款,社聯亦要求措施只是過渡性,在兩至三年後須檢討恢復原來撥款水平,避免撥款的基數長遠受到影響。