美國聯儲局主席鮑威爾
美國聯儲局主席鮑威爾

(星島日報報道)美國聯儲局主席鮑威爾獲總統拜登提名成功連任,消除不明朗因素,美股昨晚早段高開。杜指中段升二百九十二點,至三五八九四點,升幅為百分之零點八;標普指數升百分之零點五,至四七二二點;納斯達克指數中段則跌百分之零點三七,至一五九九四點。

白宮發表聲明,表示總統拜登打算提名鮑威爾連任聯儲局主席,聯儲局理事布雷納德 (Lael Brainard)為副主席。聲明又指,鮑威爾在挑戰時期成功領導聯儲局,而布雷納德亦發揮了關鍵作用。聯儲局需要保持有效領導,才能實現低通脹和物價穩定的目標。



聯儲局主席的人選,早前曾惹起爭議,部分美國民主黨人希望聯儲局主席換人,而新主席要在銀行業監管和氣候變化等問題上採取更強硬立場。不過,從白宮昨天聲明可看到,拜登傾向維持政策連續性,拜登之後也在Twitter公布消息,表示美國需要聯儲局有穩定、獨立與有效的領導,所以他將提名鮑威爾連任,提名布雷納德做副主席。

雖然鮑威爾與布雷納德獲得總統提名,但仍有待國會確認。《華爾街日報》指出,鮑威爾的提名,有望贏得參議院民主、共和兩黨的支持,因為在四年前投票支持鮑威爾的八十四名參議員當中,有六十八名仍然在任。

鮑威爾一直表現頗為鴿派,寬鬆的貨幣政策得到了華爾街一致好評。高盛前行政總裁布蘭克費恩則指出,鮑威爾屬較安全的人選,雖然在政策上鮑威爾與競爭對手布雷納德相當接近,但鮑威爾的領導力在新冠肺炎疫情初期時已經過了考驗。

鮑威爾受華爾街大行支持,跟其任期內美國股市持續上漲有極大關係。據統計,他任內標準普爾500指數飆升了約七成,較耶倫主政四年期間約六成升幅為佳,更遠超伯南克做主席八年標指僅上升了不足四成。聯儲局為防止新冠疫情衝擊經濟而採取特別寬鬆的應對措施,是股市上升主要推動力。不過,鮑威爾應對通脹不力,亦招來不少批評,指他出手壓通脹過於遲豫不決,擔心通脹一發不可收拾。

鮑威爾身為共和黨人,以美國共和、民主兩黨長期角力局勢下,拜登這位民主黨總統,在提名鮑威爾連任上,確實遇上民主黨內一些強硬派的阻力。況且聯儲局近日爆出多宗醜聞,有多位聯儲局高層被爆出在股票和債券涉嫌內幕交易,而鮑威爾自己亦被爆出去年十月在出售價值五百萬美元的股票指數基金上可能違規,令外界對他能否連任有點擔憂。不過,白宮評估團隊評估後表示,鮑威爾的交易沒有任何問題。

聯儲局前任主席、現任美國財長耶倫曾公開支持鮑威爾,透露已與拜登討論了聯儲局主席任命的問題。雖然她沒有透露任何討論詳情,但公開讚揚鮑威爾做得很好。

至於鮑威爾對手,今次被提名做聯儲局副主席的布雷納德其實亦有一定實力,她是聯儲局內部唯一的民主黨理事,而且還是一位女性,對左翼民主黨人來說,這樣的高級女性官員是上佳人選。此外,布雷納德不是華爾街出身,要求對金融行業實施嚴格監管,亦正中不少民主黨左翼中人下懷。