許樹昌指,針對變種病毒的新疫苗預計明年底面世,有望延長疫苗效力。資料圖片
許樹昌指,針對變種病毒的新疫苗預計明年底面世,有望延長疫苗效力。資料圖片


本港新冠疫苗接種率終達7成,為提升抗疫效果,讓全港市民接種第三針加強劑如箭在弦。不過,要進一步推高接種率並不容易,有公共衞生專家指出,已接種的人較少再出現疫苗猶豫,但隨着各地陸續施打加強針,或令未打針的人士更感卻步,繼而拖延接種,故認為政府必須解說清楚現時接種疫苗目的。比起推動第三針接種,有醫生認為應先谷打第一、二針,更重要是在流感高峰期來襲之前,加快替未接種疫苗的長者及幼童打針,提升社區免疫力,守住冬天的關口。

經過270多天,本港新冠疫苗接種率終於突破7成。與此同時,港府於本月初亦為優先群組開打第三針,近日再將計畫擴展至已打兩劑科興疫苗逾半年人士,外界相信本港不假時日,將推動全港市民接種第三針,為迎接全面通關作準備。

針後仍感染 未打針者卻步

身兼政府防疫專家顧問的中大呼吸系統科講座教授許樹昌表示,現時以色列、新加坡及美國都已推動接種第三針疫苗,香港亦已為接種科興人士打第三針,下一步將推展至接種復必泰人士。他指Delta變種病毒出現令全球疫情出現變數,打第三針成為趨勢。

今年初本港開打新冠疫苗,不少市民均因疫苗猶豫,遲遲未有打針。中大公共衞生及基層醫療學院助理教授郭健安指出,參照過往季節性流感疫苗的研究,發現曾接種疫苗者很大機會繼續接種,故他推斷,在接種第一、二針後,出現較少反應或副作用的人士,對於接種第三針的信心會較大。

惟郭健安坦言,此時要鼓勵尚未打針的市民疫苗接種並非易事。由於本港未有再爆發第五波疫情,加上不少打齊兩針人士仍感染新冠肺炎,難免讓未打針的人士對疫苗更感懷疑,「有些人會覺得,反正抗體都要跌,又要補打針,何不遲些等可以旅行、通關才打呢?」故此他認為政府必須解說清楚現時接種疫苗目的,「面對變種病毒,疫苗已不能防感染,但可減低嚴重感染、死亡。」他又指,如港府修改完成接種定義,需接種三針才視作完成接種,相信不少人為如常上班或社交等實際需要,而補打加強針。

視乎疫情調整 打針相隔日數

事實上,不論科興或復必泰,疫苗抗體都會隨時間下降。梁子超指出,兩種新冠疫苗在接種6個月後會減低保護力,需接種第三針延續保護,質疑政府先安排打第三針科興的做法。許樹昌則表示,免疫系統有問題人士的抗體水平跌得最快,與接種復必泰的健康人士比較,科興接種者的抗體水平跌得較快,因此要先安排接種。

未來是否需永續打針?港大醫學院生物醫學學院教授金冬雁坦言,尚未有數據顯示,補打第三針後的抗體可維持多久,以科興為例,第一二針的保護力只得3個月,所以有可能要不斷續打加強劑,「樂觀估計(抗體)可由3個月,維持多6個月」,換言之,6個月後或需再補打一針。郭健安則認為,現階段政府難就補打疫苗定下機制,即相隔多久補打一次疫苗,需視乎疫情變化作調整,而非只按疫苗種類或抗體水平,「例如從數據可見某年齡組別的入院比率較高,就要讓他們先補打疫苗。」

善用外展隊為學童打針

許樹昌引述以色列的做法,當地在今年中遇到Delta變種病毒,以及國民抗體下跌後,便開始推廣接種第三針。當4成多人接種第三針後,疫情開始受控,故當地正研究推行接種第四針。他透露,明年底將有專門針對變種病毒的疫苗面世,新疫苗效力可望延長,減低打針周期。

全民雖有7成接種率,但現時兒童及長者的疫苗接種率仍較低。疫苗可預防疾病科學委員會主席劉宇隆認為,可參照流感疫苗接種方式,善用疫苗接種隊的資源,通過學校外展計畫,為更多學童接種新冠疫苗。他指,如中學生接種反應理想,預計最快可在明年1月至2月,將新冠疫苗外展接種計畫,擴展至小學及幼兒學童。

贈禮券推高長者接種率

世衛專家組早前建議,已完成接種兩劑科興疫苗的60歲以上人士,應接種第三劑加強劑。劉宇隆指出,第三針科興疫苗不只是加強劑,需接種三針才算完成接種,故他認為本港須加快步伐,推高長者疫苗接種率。他建議政府與商界合作,向長者作出「敬老表示」,如派發超市禮券等,「只要打齊三針,便可獲得一定金額的超市禮券。如已打齊兩針,亦可補領。」呼吸系統科專科醫生梁子超亦認為,政府推廣長者接種應循序漸進,若公眾對疫苗有疑慮,應公開解釋,可設2至3個月的接種期,其間配合獎勵,過了期限才考慮強制接種。

臨近冬季流感高峰期,新冠疫情仍然持續,有醫生認為,比起推動第三針接種,更應加強推廣注射第一及二針。醫學會傳染病顧問委員會聯席主席曾祈殷稱,打第三針確有助提高抗體水平,即使感染Delta等變種病毒,亦可望減低後遺症,故認為當務之急要做好內防,加強推廣接種第一及二針,較第三針來得更逼切。

梁子超認同,嚴冬低溫下長者發病率增高,若加上新一波疫情爆發,恐癱瘓公立醫院,故需提升社區免疫力。他指現時政府疫苗儲備尚足夠,政府應加快替未接種疫苗的長者及幼童打針,以免浪費資源。

記者 林紫晴 關英傑
原文刊《星島日報》「每日雜誌」