政府相信,今次是世界上首次有倉鼠感染新冠病毒。
政府相信,今次是世界上首次有倉鼠感染新冠病毒。


本港疫情蔓延,除社區出現多宗Omicron個案外,銅鑼灣亦有寵物店女店員確診變種新冠病毒Delta,感染源頭不明。漁護署署長梁肇輝表示,當局在銅鑼灣Little Boss取得125個樣本進行化驗,涉及78隻倉鼠、免仔等,當中11個倉鼠樣本呈初步陽性反應,而其他動物暫時呈陰性反應,會對全部動物作人道處理。另外,當局亦於大埔貨倉抽取多個樣本,包括龍貓、天竺鼠、倉鼠及兔,由於環境樣本對病毒呈陽性,為減低可能存在的傳播風險,所有動物亦會人道處理。

梁肇輝續指,Little Boss曾於去年12月22日及今年1月7日進口兩批次的倉鼠,均由荷蘭同一家公間空運進口,12月22日進口的批次涉及1080隻倉鼠,而1月7日的批次則涉及838隻倉鼠。其後送到15間分店,而荷蘭過去12個月未有發現有倉鼠帶新冠病毒,病毒有機會由倉鼠傳人,惟至於是否肯定是由倉鼠傳人則仍在調查中。

梁肇輝又指,根據現時資料顯示,若倉鼠感染新冠病毒代表可以傳染給其他動物,甚至是人,在平衡動物福利與傳播風險之間,他認為盡快切斷倉鼠與市民的接觸面較為理想,人道處理可解除潛藏風險,部門曾就此諮詢數位專家,他們亦非常同意這個做法,而且今次涉及2000隻倉鼠,數量較大,沒有辦法逐一隔離,而倉鼠的潛伏期亦可能很長。

被問到為何未確認倉鼠傳人即人道處理倉鼠,以及為甚麼需一併人道處理12月22日後寵物店的所有倉鼠,漁護署助理署長(檢驗及檢疫)薛漢宗解釋,現時已有倉鼠初步檢測呈陽性,故不論是否人傳倉鼠,倉鼠都可以傳染動物,甚至傳染人。他強調署方不想殺鼠,但為市民安全著想,別無選擇,「如果追返上兩批次的倉鼠,作適當的處理,防止傳染勝算較大,為公共衛生及審慎起見,人道毁滅是比較安全,亦避免將病毒傳染開去」。

另外,薛漢宗又表示,倉鼠是一種特別動物,「最近有研究發現,如果倉鼠有冠狀病毒,會喺群體內傳染,如果今次發現真係進口感染,唔排除日後入口倉鼠會加特別測試,其他動物會再視乎風險」。被問及為何進口時沒有為進口的活動物進行新冠測試,他指世界動物衞生組織建議入口活動物,毋須增加測試,但據他了解,今次是世界上首次有倉鼠感染新冠病毒,如確認倉鼠播疫,當局可能會有新的風險評估。

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