香港律師會會長陳澤銘今天於2022年法律年度開啟典禮上致辭。
香港律師會會長陳澤銘今天於2022年法律年度開啟典禮上致辭。


香港律師會會長陳澤銘今天於2022年法律年度開啟典禮上致辭,其間回顧香港法律界的發展,並表示威嚇法官、批判法庭判決等事件,全部均以失敗告終,突顯了香港的法律和司法制度的實力,加強我們對捍衛法治的堅定能力,及根據《基本法》在「一國兩制」原則下,執行其適當功能的信心。

陳澤銘致辭全文如下:

能夠有機會在今年的法律年度開啓典禮致辭,我深感榮幸。香港特別行政區在 1997 年成立,今年將慶祝其成立 25 周年,特別值得紀念。讓我們藉此良機回顧法律界在過去多年的發展。

法律界的發展

香港律師會是代表律師的專業團體。在 1907 年成立,今年將是律師會成立 115 周年。律師會的會員,由 1997 年的 4,500 人,至 2021 年底,已增加近三倍至12,800 人。至於外地律師,人數由 1997 年來自 17 個司法管轄區的 450 人,至 2021 年,已增加超過三倍,至來自 34 個司法管轄區的 1,500 人。香港的門戶開放政策,成功吸引來自世界各地的法律人才,豐富了香港法律服務市場的多元性。香港的律師和外地律師人數穩步上升,亦證明法律服務需求不斷增加,以配合香港迅速發展成為國際法律服務和爭議解決樞紐。

法律和司法制度在捍衛法治的優勢

香港成功成為一個世界級的法律服務和爭議解決樞紐,除因有大量本地和國際法律執業者,提供不同範疇的專業法律服務,以滿足不同司法管轄區的需要外,亦歸功於香港捍衛法治的實力。根據世界銀行的全球治理指標,香港的法治百分等級由 1998 年的 82.5,升至 2020 年的 91.8。此外,根據 2021 年的世界正義工程(World Justice Project)的法治指數,香港在 139 個司法管轄區中排名 19。考慮到接踵而來的法治挑戰,此等成績尤其令人刮目相看。

近年,香港持續出現公開違反法紀、威嚇法官和法律執業者、以塗鴉指名道姓辱駡法官、致電或致函恐嚇司法人員的人身安全、衝動及毫無理據地公開批評法院判決,以及政治干預法律業界的獨立性和刑事司法制度。這些事件企圖不當地影響法官的獨立判決程序,損害香港健全的法律和司法制度的國際聲譽,及將這城孤立,使之得不到來自世界各地在終審法院出任非常任法官的傑出資深法官們對香港的長期支持。正面來看,這些全部均以失敗告終的事件,突顯了香港的法律和司法制度的實力,加強我們對捍衛法治的堅定能力,及根據《基本法》在「一國兩制」原則下,執行其適當功能的信心。

來自海外的非常任法官參與香港最高級法院的工作,是香港司法機構吸收外地經驗、發展本地的法理學的一個重要渠道。有海外法官出任終審法院法官,彰顯司法界的多元和包容。香港能吸引傑出的海外法官,亦代表國際法律業界認同香港終審法院的重要地位。在過去一年,有六名來自其他普通法司法管轄區的非常任法官,包括澳洲和加拿大的前首席法官,以及英國最高法院的兩名前院長,均同意延長任期三年,這顯示他們對香港司法機構的支持和信心。

自我監管的業界

一個獨立的法律專業,對維持法治是十分重要。一個強大並獨立的律師專業能夠在香港穩定發展,很大程度是歸功於其行之已久的自我監管制度。業界的自我監管,對支持律師在履行其專業和法律角色時所需的獨立性,十分重要。一個自我監管制度的持續性,取決於該專業能否證明它有能力維持制度的可信性。容許香港的律師專業,負起自我監管的責任,正充分表現出社會對律師專業所持守的高水平的認同,和對業界的信任。

現行的監管制度,是一個有效和平衡的制度,無需作出任何基本改變。此行之已久的制度,獲不同持份者的適當參與,例如司法機構和立法會可以審核律師專業行使自我監管職責的法律框架,而公眾人士亦可以成為律師紀律審裁團的成員。

維持最高水平

香港的法律專業,受到嚴格規管,因為律師在保障當事人的合法權益,以及協助尋求公義,扮演重要角色。律師會作為律師專業的監管機構,就確保律師符合專業執業的要求,非常嚴謹。由 2012 至 2021 的十年間,律師會曾行使其在《法律執業者條例》下的法定權力,介入 25 間律師行的業務。雖然從現時有超過 940 間香港律師行來看,以上情況只屬極少數,但律師會十分重視這情況,並已成立一個專責委員會,全面檢討現行制度,以提升律師會在確保律師合規的角色和功能。

展望未來

2019 冠狀病毒病對各行各業,帶來前所未有的挑戰。所幸的是,法律界在改變其執業模式以應對疫情帶來的衝擊時,展現出超凡的隨機應變能力。在這充滿挑戰的時期,律師會一直未雨綢繆,採取不同措施協助業界,例如發起法律人才招聘計劃(實習律師),並在律政司的協助下,獲得政府資助,促進實習律師的招聘,為法律界保留人才,確保所需的人力資源能應付日後經濟復甦的需求。

疫情不幸地還是起伏不定,但讓我們攜手合作,齊心抗疫,希望這場抗疫戰盡快完結。展望未來,隨著國家「十四五」規劃以及國家的其他發展計劃(例如大灣區發展和「一帶一路」倡議)而來的機會,將為法律界帶來龐大市場拓展的潛能。首批同時獲得香港和大灣區資格的律師,正在進行實習培訓。當他們開始執業,其客戶可擴大至整個大灣區。那些希望其法律執業更上一層樓的律師,可以在香港發掘很多機會。

於此,我祝大家在 2022 年生活充實,健康平安。多謝大家。