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疫情下,照顧長者壓力倍增。香港基督教服務處一項調查發現,逾8成受訪護老者出現輕度或以上抑鬱,有近1成受訪者曾經常出現或近乎每日出現「想到自己最好去死或者自殘」的想法。機構倡政府統籌各地區組織,強化支援網絡,善用基層醫療系統,照顧不同長者。

香港基督教服務處本年4月就「護老者疫下困境與壓力」進行問卷調查,收集287份有效問卷。結果發現,受訪護老者中,76%(即218人)照顧一名長者,餘下的69人(24%)照顧2至4名長者。在年齡方面,61人(21.3%)為65歲或以上的長者,屬於「以老護老」。在工作狀況方面,141人(49.1%)有全職工作,37人(12.9%)有半職或兼職工作,餘下屬退休人士或全職家庭照顧者。在教育程度方面,206人(71.7%)有高中或以上的學歷。

調查又發現,逾8成受訪護老者出現輕度或以上抑鬱;逾半受訪護老者(52.3%)出現中度或以上抑鬱,並有近一成人(9.4%)曾經常出現或近乎每日出現「想到自己最好去死或者自殘」的想法。

另外,調查發現,護老者面對5大困境,多與防疫資訊有關。依次為對隔離機制的認識不足佔53.3%、欠缺正確醫療資訊佔45.6%、因照顧長者而減少個人生活選擇佔45.6%、欠缺呈報機制的詳細資訊佔36.6%、對病情的認識不足佔33.4%。

此外,在支援措施方面,調查發現護老者最重視救護服務、藥物、食物及申報染疫後跟進工作等實質支援;年輕的護老者則較重視「整合不同平台的防疫抗疫知識為懶人包,以便讀取」。

機構指,有一名86歲的婆婆,要照顧雙目失明的98歲丈夫,稱在疫情下擔心丈夫染疫,壓力大增,令她心緒不寧及失眠。亦有護老者表示,患有認知障礙的年長妻子早前確診,一度憂慮妻子在隔離設施未能得到妥善照顧,令他照顧壓力大患上抑鬱症。 

機構建議政府強化地區支援網絡,如增撥資源及人手予各區短期食物援助服務隊,為染疫家庭準備隔離期間的食物包、加強中央電話支援熱線的處理能力等;善用基層醫療系統,建立有效分流機制、在安排治療及隔離措施時,政府應優先照顧年長體弱患者的特別需要。

機構又指,護老者在第5波疫情時面對恐慌、徬徨無助、不安等負面情緒,造成不同程度的心理壓力,鼓勵護老者注意疫後心理健康,如有需要,及早尋求協助。

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