港鐵拓版圖 英倫新線下周通車 命名「伊利沙伯線」


東鐵線過海段近日正式開通,令市民感到雀躍,而本月對近年致力開拓海外市場的港鐵來說,更是喜上加喜。港鐵有份營運的英國倫敦全新橫貫鐵路「伊利沙伯線」,亦將於下周二通車,新線將橫貫首都中央地區,與主要倫敦地鐵站交匯,並伸展到大倫敦以外的東西兩側市郊地區及希斯路機場,成為重要支線,項目的規模也是目前歐洲最大。該條新線以英女皇伊利沙伯二世命名,而近期缺席大部分公眾活動的她,昨日亦突然造訪該條新線的一個車站,令不少人感到意外。

倫敦交通局(TfL)早前宣布,全新橫貫鐵路「伊利沙伯線」(Elizabeth line,Crossrail)將在本月二十四日正式全面開通。路線全長一百三十六公里,合共四十一個車站,橫跨倫敦多個中央地區,包括利物浦街(Liverpool Street)、帕丁頓(Paddington)、龐德街(Bond Street)等旺區,又延展至倫敦以外的市郊區和希斯路機場。目前部分路線已陸續開通,預計通車後每年將可以運輸兩億乘客。

鐵路開通後,橫穿倫敦的時間將被縮短為四十五分鐘,從希斯路機場到倫敦市區也只需三十四分鐘。票價方面,則維持原來倫敦地下鐵Zone1至6的收費價格。

英女皇突現身遊覽車站

路線以英女皇伊利沙伯二世(Queen Elizabeth II)命名,是對女皇致敬。值得留意的是,近期缺席大部分公眾活動的英女皇伊利沙伯二世,昨日突然造訪該條新線的其中一個車站帕丁頓,令不少人感到意外。已年屆九十六歲的英女皇,穿鮮黃色套裝和帽,在愛德華王子陪同下到場,她拄杖遊覽車站,向在場人士微笑。現場人員給她一張牡蠣卡(Oyster card),並示範如何使用售票機。白金漢宮稱這是一次愉快的活動,並說組織單位被告知女皇可能參與。

「伊利沙伯線」項目籌劃超過數十年,並於二○○九年開始動工。由於路線複雜,加上多方的策劃和方案審核,最終今年才正式進入最後測試階段。港鐵於二○一四年在倫敦運輸局的招標中贏得橫貫鐵路的營運權,並以「TfL鐵路」作為過渡的品牌名稱。營運權由二○一五年首段利物浦街車站至仙非爾車站通車起為期八年,並可視情況延長兩年。

港鐵有份營運伊利沙伯線列車試行。
港鐵有份營運伊利沙伯線列車試行。

港鐵負責培訓司機、車站職員及控制室職員,並聯同倫敦交通局人員為該鐵路提供服務。港鐵前任主席馬時亨曾於二○一七年率領本港傳媒參觀當時剛投入使用的全新高載客列車,以及當時正在興建的一些車站。而在倫敦中心段的路段開通後,該品牌名稱亦會正式改為「伊利沙伯線」。

據當地傳媒報道,「伊利沙伯線」的落成對倫敦當地的疫後復甦帶來關鍵作用,在不用汽車帶動之下,提供出門路線的新選擇,並為倫敦帶來市區更新,預計經濟效益達到四百二十億英鎊。

立即下載|全新《星島頭條》APP:https://bit.ly/3yLrgYZ