一四年八月羅便臣道一個私人屋苑的斜坡,發生印度橡樹倒塌壓傷路過孕婦的意外。資料圖片
一四年八月羅便臣道一個私人屋苑的斜坡,發生印度橡樹倒塌壓傷路過孕婦的意外。資料圖片


近日連場大雨,西半山名校英皇書院早前發生六十年大樹倒塌事件,敲響私人土地上大樹安全問題的警鐘,多名本港樹木學者及保育團體均表關注,擔心颱風季節將至,可能重演一四年羅便臣道私人屋苑倒塌印度橡樹,致一名孕婦死亡的不幸事件。專家又指,現時私人土地上大樹修葺管理參差,建議港府將《古樹名木冊》的監察機制引入私人土地的大樹上,確保公眾安全,並要求業主或物管公司,提交其範圍內樹木名單及健康狀況,以便制定私人土地樹木資料庫,但長遠而言,應盡快成立樹木法監管。 記者 關英傑 林家希

上月十二日,天文台兩度發出黃色暴雨警告,當日名校英皇書院內一棵有六十年歷史的無花果樹突然倒塌,巨大樹幹幸無壓中人,亦未損壞被列為法定古迹的校舍,但包括前天文台台長林超英在內的校友均表惋惜。據知,該無花果樹十多年前確診褐根病,幸獲校友協助得以保留,校方除興建支架,又用鋼索支撐及定期修葺。

樹木辦不負責私人土地

現時政府土地樹木,由各政府部門管理,若發現健康問題,會由發展局轄下的樹木辦,負責協調部門跟進。另外,由○四年起,政府在市區或新界鄉郊的政府土地上,選出五百棵大樹編入《古樹名木冊》,嚴禁砍伐及定期檢查監察健康。相反,私人土地上的樹木則一直欠監管,現時私人物業業主、業主立案法團及物業管理公司,需要負上管理其土地範圍內樹木的責任,若樹木倒塌導致第三者傷亡,三方均有機會負上法律責任。

事實上,過去私人土地上亦曾發生嚴重塌樹事故,最嚴重是一四年八月羅便臣道一個私人屋苑的斜坡,發生印度橡樹倒塌壓傷路過孕婦意外,孕婦送院被剖腹產子後死亡,幼嬰則倖存。事件再次令公眾關注私人土地上樹木的安全問題。

有人索性斬樹 一了百了

有「樹博士」之稱的香港教育大學社會科學系研究講座教授詹志勇,關注今次英皇書院塌樹事件,認為再次凸顯私人土地上大樹的安全問題。他稱,現時私人土地上的大樹保育及監管問題十分參差,視乎業主及物管公司投放多少資源,有個別屋苑做得不錯,業主及物管公司都願意投放資源,保護屋苑範圍內的大樹,不過亦有物管公司聘來樹藝師評估風險後,得悉潛在意外風險,但維護修葺費用昂貴下乾脆斬樹,一了百了,做法令人失望。

詹補充,政府由七十年代起, 已在土地契約中加入保育樹木條文,如違例砍伐受管制的樹木,地政總署會徵收額外地價作為罰款,並規定有關人士重新植樹。地政總署亦有權向違反批地條件的業權人,收回已批租的私人土地。至於在七十年代以前已批租的私人土地,當有關地段業權人申請發展該處時,地政總署會藉此機會在修改契約時加入保育樹木條文。不過,他指,新界鄉郊私下砍伐樹木嚴重,建議當局加強巡查執法。另外長春社總監蘇國賢亦指,現時私人物業的業主可循《建築物管理條例》內的《大廈管理及維修工作守則》,定期為樹木進行風險評估,業主及物管公司有責任遵守執行,但多屬自願性質。

中華樹藝師公會會長歐永森指,本港常見大樹包括榕樹、鳳凰木、樟樹及南洋杉等,都是不少老牌私人屋苑或豪宅斜坡常見的植物,他指這些樹長得高大,若保育欠佳可致染病,希望物管公司及業主盡快驗樹及醫治病樹,特別是颱風雨季將至,為樹木安全帶來隱憂。他指,目前樹木管理集中「樹木風險評估」,反而忽略樹木健康,而樹藝師有如樹木醫生,可為病樹作出全盤考慮及訂立救治方案。

樹木管理忽略樹木健康

浸會大學國際學院「樹木管理」專修學科統籌及講師鄧銘澤亦指,現時政府《古樹名木冊》對古樹及大樹作出有效監察和保育,認為可將相關監察機制用在私人土地的樹木上,加強保育私人土地上的大樹。他指出,要有效保育樹木,盡快訂立《樹木法》是有效方法,但現時當局對私人土地上的樹木全無掌握,建議當局要求私人屋苑等,就範圍內所有樹木進行登記普查,包括記錄其種類、大小及健康情況,並在已記錄的大樹掛上樹牌作記認。

鄧銘澤補充,當局下一步可要求業主或物管公司,呈交病樹的健康跟進報告,以便日後作出跟進。歐永森亦贊同成立樹木法,但擔心在法例頒布前有人會大規模斬樹避責,反而害了樹木,認為應在立法的同時設追溯期,禁止砍伐立法前已種植的大樹。

減地租鼓勵業主交資料

蘇國賢承認,過去曾就訂立樹木法作出討論,有聲音指擔心立法前,民間出現斬樹行動,所以他認為要在立法前先成立私人土地樹木資料庫,當局可以此資料庫作為跟進違法斬樹行為的基礎。他指,現時地政總署有就全港土地拍攝高空照,當中拍攝範圍涵蓋私人土地,但受制於清晰度,可能未必能詳細辨認樹種、大小高度及健康狀況等資料。他認為,最理想做法是政府派人巡查及記錄,自行建構私人土地樹木資料庫,否則政府可要求私人土地業主,或物業管理公司遞交相關樹木報告。他指,民間願意呈交資料,踏出重要第一步,建議當局向主動遞交資料的業主或物管公司,酌量作出如地租減免等措施,以作鼓勵。

有物管公司負責人指,不同屋苑業主及物管同業對處理範圍內大樹有不同看法,有開明業主傾向保育,他們會指示物管公司撥出經常性開支的特定金額保育樹木,若要大修葺花費較大開支,則另開業主大會商議。不過另有物管公司職員指,曾遇過業主不願花費在保育樹木,暗示若樹有病便斬去,免留後患。

全文刊《星島》「每日雜誌」