應家栢是香港馬會有史以來最長任期行政總裁。
應家栢是香港馬會有史以來最長任期行政總裁。


香港回歸祖國25周年,馬照跑的最大功臣,非馬會行政總裁應家栢莫屬,尤其是於近兩年半疫情肆虐的艱難時日中,賽馬不曾少過一日,也不曾少過一場。在港生活了二十四年的應家栢,帶領着香港賽馬屢創高峰,走在全球頂尖。 撰文∣黃健恆 攝影∣林龍

應家栢是香港馬會史上,在任最久、功績最多的總舵手。回顧於2007年升職為馬會CEO之初,其時馬季投注額跌至不足六百億港元,及至上個馬季年度增至1,360億,再破紀錄。應家栢憶述當初接任行政總裁一職,其實困難重重︰「那時候,人人都說這是『足智彩』年代的興起,賽馬已經過時,但賽馬才是香港馬會的主要業務。要知道,球迷中其實有六、七成都是馬迷。」應家栢年輕時在德國是個足球員,掌管香港馬會,卻不認為足球可以取代賽馬。

一切來自籌略

想起那時面對的困難,應家栢卻無居功,只簡而言之,一切來自「Strategy(籌略)」。籌略在於有系統地分析馬迷種類,從而各適其適,也在於提升賽事質素,令香港面向國際。「有了籌略,成果可能要等十年、十五年。」中國人的說法,此為高瞻遠矚。

應家栢認為香港賽馬要有進步,定要跟國際接軌,從高水平人馬處吸收而自強。他舉了個簡單例子︰「蔡約翰是世上最頂尖的練馬師,羅富全隨他學習多年當副手,自立門戶後,今季便有望青出於藍成為冠軍。騎師何澤堯也是例子,不停出外學藝,方成大器。」香港的級際賽事,在應家栢領導下,近年已全面開放成為國際大賽,水準不斷提升至國際頂尖,在於應家栢的一套領導哲學,是同樣的道理。

與從化馬場互交流

雖有豐功偉績,應家栢從不故步自封,今時今日領導馬會,依然是邁步向前,眼光從不放於急須收成,廣州從化賽馬是他其中一個要做好的工作︰「從化馬場每年辦常規賽事,原定比2025/26年馬季更早,只因疫情延遲了。因應氣候,從化最合適跑馬的日子,是每年十月至翌年四月間,屆時先會跑四次賽事,稍後增至八次,亦會辦級際賽來推動發展。至於是否會用杜拜的賽事模式,於香港受注是後話。目前重點只在於推動賽馬這運動,賽馬從不止於是博彩,它也是娛樂。」

從化馬場自於2018年啟用後,一直擔當着香港馬匹用以訓練及休息的場地,但早前曾因第五波疫情嚴峻,曾令馬匹往返不得。應家栢卻不擔憂類似問題會影響未來發展︰「先前封關只是一時的防疫措施,不會沒完沒了,即使有馬匹放在從化的馬主,態度都很正面。長遠來說,香港的人才亦總要往從化學習,在從化學習的內地人才亦須來港觀摩,川流不息地互動交流。」別以為身為馬會的CEO,應家栢是不苟言笑,訪問中言談總不失幽默︰「新冠檢測才不要Positive(陽性),其餘都須Positive(正面)。」

抗疫的挑戰

論及疫情,應家栢即嚴肅道︰「這是我在馬會工作以來,遇過的最艱巨的挑戰。這兩年多以來,從檢測、隔離,甚至以萬計的人手安排,林林總總,還有諸如抗疫物資的供應鏈,以及對社會上很多NGO(非政府組織)的支援,全部都要顧及。尤其是舉辦國際賽事就外來人馬的安排,更要謹慎。至今事事順利,世界上別無其他地方做到,只有香港人。」應家栢卻仍不敢鬆懈︰「這個最艱巨的挑戰,依然未完。」但立即又風趣地補充一句︰「想到頭髮都白。」

培育賽馬運動人才

香港馬會是全球最具規模的賽馬機構,於業界擔當着國際間的領導角色,而身為香港馬會的決策人,應家栢的確事無大小,都要花盡心力照顧。例如剛慶祝五十周年的馬會騎師學校,應家栢一直視之為發展賽馬運動所必須︰「騎師學校訓練出來的不止於騎師,同時間亦培育出賽馬運動里每個崗位的人才,包括練馬師、馬伕等等,貢獻良多。」這位歷來最成功的馬會CEO,處事始終同一態度,回應他這次訪問的開場白,一切都是「Strategy」,放眼的是將來,此際先不問收成。

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