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猴痘病毒在多國肆虐,本周一(5日)更殺入本港,香港在當日錄得首宗猴痘輸入個案,不少人擔心現有疫苗是否有效對付猴痘,由香港科技大學(科大)和澳洲墨爾本大學共同進行的研究發現,早前獲世界衞生組織等衛生機關推薦使用、由牛痘病毒所研發的天花疫苗,能誘導人體對猴痘病毒產生強烈免疫反應。

是項研究由墨爾本大學Matthew MCKAY教授及科大電子及計算機工程學系研究助理教授Ahmed Abdul QUADEER共同領導,研究結果已於國際科學期刊《病毒》中發表。

領導是次研究的科大電子及計算機工程學系研究助理教授 Ahmed Abdul QUADEER (左)及澳洲墨爾本大學Matthew MCKAY教授。科大提供
領導是次研究的科大電子及計算機工程學系研究助理教授 Ahmed Abdul QUADEER (左)及澳洲墨爾本大學Matthew MCKAY教授。科大提供

研究團隊於新的猴痘病毒株出現後數星期內便展開基因組分析,以了解在今年猴痘疫情爆發中觀察到新的基因突變會否影響由疫苗產生針對猴痘病毒的免疫反應。

身兼科大客席教授的McKay教授表示,由牛痘病毒所研發的天花疫苗,已在過往的猴痘病毒爆發中被證明能高效對抗猴痘病毒,亦被視為重要的防控措施以防止大規模爆發。不過,由於引發今年猴痘疫情的是新的猴痘病毒,缺乏科學數據去證實,由天花疫苗誘導的人體免疫反應將如何有效識別新猴痘病毒並提供保護。

利用基因組及免疫學數據,研究團隊比較牛痘病毒及新猴痘病毒的基因相似及差異,特別是由T細胞及由疫苗所誘導的中和抗體所識別、被稱為「抗原表位」的蛋白部分。研究指出接種疫苗後所誘導的免疫反應針對牛痘病毒及新猴痘病毒的抗原表位部分有極高的基因相似度。
圖片顯示由牛痘病毒研發而成的疫苗所產生的抗體會攻擊兩個蛋白例子,2022猴痘病毒並沒有任何新的變異。科大提供
圖片顯示由牛痘病毒研發而成的疫苗所產生的抗體會攻擊兩個蛋白例子,2022猴痘病毒並沒有任何新的變異。科大提供

Quadeer教授指研究結果能減低對新猴痘病毒的不安。他指出,基於研究分析,我們預期由天花疫苗所產生的免疫反應將能繼續對新猴痘病毒有效,就如對先前出現的猴痘病毒一樣。今次的研究數據進一步支持使用全球不同衞生機關推薦的天花疫苗來對抗新的猴痘病毒。

自今年五月初出現首宗新猴痘病毒個案以來,全球至今已有超過90個國家及地區,先後發現逾52,000宗確診個案,本港亦於周一錄得第一宗由外地輸入的個案。世界衞生組織建議為高暴露風險人士,作第一級預防疫苗接種,即暴露前預防性接種。在香港,首批疫苗預期能於本月內到達。

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