外科口罩並不能有效過濾10微米以下的懸浮粒子,更不能過濾2.5微米以下的微細懸浮粒子。資料圖片
外科口罩並不能有效過濾10微米以下的懸浮粒子,更不能過濾2.5微米以下的微細懸浮粒子。資料圖片


近日香港空氣質素持續多日惡化,據衞生防護中心資料,多項本地研究都顯示,因呼吸系統及心血管疾病入院及過早死亡的人數與嚴重空氣污染之間有著重要的關連。基於最新科學證據,國際癌症研究機構在2013年10月進一步把戶外空氣污染列為人類致癌物(第1類)。

空氣污染對健康的潛在影響有很多,從身體裡細微的生理變化,以至明顯的病徵如鼻子及喉嚨痕癢、氣喘、咳嗽、胸痛或胸悶等。哮喘或慢性呼吸系統疾病患者如接觸到空氣污染物,病情便會加劇。雖然不同的人受空氣污染影響的程度是取決於不同的因素,但是不同年齡的人都會受到惡劣的空氣質素的影響,而空氣污染對兒童及長者的影響則更大。

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在嘉道理農場暨植物園望向西面拍攝的照片。天文台
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在流浮山自動氣象站望向西面拍攝的照片。天文台
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在太平山望向東面拍攝的照片。天文台
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在太平山望向東北偏北面拍攝的照片。天文台
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在中環碼頭自動氣象站望向東面拍攝的照片。天文台
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在大帽山望向西南面拍攝的照片。天文台
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燃燒化石燃料例如車輛及發電廠排出的廢氣及燃燒生物體產生的懸浮粒子,可根據它們的氣動直徑加以界定,例如PM10(氣動直徑小於10 µm的粒子)或PM2.5(氣動直徑小於2.5 µm)。後者更具危險性,因為當吸入後,它們可以更加深入肺部。根據多項研究顯示,因呼吸系統及心血管疾病入院及過早死亡的人數與懸浮粒子的濃度之間有著重要的關連。心血管疾病和慢性呼吸疾病患者更容易受到影響。懸浮粒子已被國際癌症研究機構界定為人類致癌物(第1類)。

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香港連日來被煙霞籠罩。
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香港連日來被煙霞籠罩。
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另外,臭氧是由主要是排放自車輛及工廠的氮氧化合物及揮發性有機化合物在光化學反應下形成的。在大氣層的作用是阻擋太陽釋放出來的有害紫外線,但是在地面的臭氧是一種極易引起化學反應的氣體,它會刺激眼睛及引致呼吸系統的毛病。除可引發哮喘外,臭氧亦會增加呼吸系統受到感染的風險,以及令原有的呼吸系統疾病惡化。

而發電廠及車輛排出的廢氣二氧化氮,會刺激眼睛、鼻、咽喉及呼吸道的黏膜,接觸低濃度的二氧化氮會令支氣管過敏及加劇哮喘病人對致敏原的反應。此外,二氧化氮亦會令慢性呼吸系統疾病患者的病情惡化。長時間接觸二氧化氮可能會減弱肺部功能以及降低呼吸系統抵抗疾病的能力。

據衞生防護中心指,一般而言,市民應在空氣汚染高的日子減少戶外體力消耗及減少在戶外逗留的時間。如無法避免戶外體力消耗,有些人可能希望使用口罩。市民應注意外科口罩及N95防護口罩對預防吸入一氧化碳、二氧化氮、臭氧和二氧化硫等氣體污染物作用不大。雖然外科口罩可以過濾較大的懸浮粒子,但研究顯示此類口罩並不能有效過濾10微米以下的懸浮粒子,更不能過濾2.5微米以下的微細懸浮粒子。在使用防護口罩(如N95防護口罩)時,其過濾功能將視乎口罩能否緊貼面部。此外,長時間佩戴防護口罩會令人感到不舒適,使用時亦須加倍用力呼吸。

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