本港人口老化問題嚴重,衍生照顧者長期受壓問題。
本港人口老化問題嚴重,衍生照顧者長期受壓問題。


本月初中年電工不忍患癌妻子受疾病折磨燒炭殺妻案審結,令人關注本港臨終服務配套,特別是對照顧者的支援。本報走訪多個社福團體及前線社工,他們均指現時本港相關服務嚴重不足,更不幸的是,連照顧者的數量亦未能掌握。社福界推算,本港至少有110萬名照顧者,面對即將來臨的人口老化高峰期,促請港府盡快制定以照顧者為本的長遠政策,同時可從近年退休的人士入手推廣,配合地區康健中心的服務,及早辨識高危照顧者家庭,盼雙管齊下,避免悲劇重演。

記者 關英傑

繼2017年八旬老翁黃國萬殺害癱瘓妻子後,本港再發生另一宗涉及照顧者殺害伴侶的慘劇。香港社會服務聯會總主任(家庭及社區)陳曉園指,兩案均揭示照顧者長年承受無力感的殘酷現實。善寧會營運總監暨賽馬會善寧之家院長陳木光也說,照顧者長期面對親人病情惡化,自己卻無能為力,看不到前景下容易出現負面情緒,甚至做出極端行為,特別是中國人傳統思想,認為照顧親人天經地義,但當兩者都是不同程度的長期病患長者,「即使是60歲的子女照顧80歲以上的父母,實際亦十分吃力。」

人口老化情況,按組圖瀏覽:

本港人口老化,資助安老宿位嚴重不足。資料圖片
本港人口老化,資助安老宿位嚴重不足。資料圖片
香港人口老化問題嚴重。資料圖片
香港人口老化問題嚴重。資料圖片

 
社聯研究發現,照顧者出現疲憊及壓力情況嚴重,促制定「照顧者政策」。
社聯研究發現,照顧者出現疲憊及壓力情況嚴重,促制定「照顧者政策」。
老翁黃國萬出獄後披露,殺妻案發生前不懂向社工求助,亦覺得無人可協助。
老翁黃國萬出獄後披露,殺妻案發生前不懂向社工求助,亦覺得無人可協助。
照顧者的喜怒哀樂,往往受病者病況牽動,有個別照顧者出現負面情緒,甚至做出極端行為。
照顧者的喜怒哀樂,往往受病者病況牽動,有個別照顧者出現負面情緒,甚至做出極端行為。
善寧會營運總監陳木光。資料圖片
善寧會營運總監陳木光。資料圖片

 
本港人口老化問題嚴重,衍生照顧者長期受壓問題。
本港人口老化問題嚴重,衍生照顧者長期受壓問題。

全港約有112萬名照顧者

社聯去年進行《照顧者喘息需要研究》,發現照顧長者或殘疾人士的市民出現疲憊及壓力的情況嚴重,原因與照顧時間長、難覓暫託支援等有關。報告發現,中年組別的非在職照顧者,每周照顧時間長達96小時,更有照顧者持續照顧達16年,超過6成照顧者長期感到壓力及疲累,情況較英國及美國嚴重。

照顧者的喜怒哀樂,往往受病者病況牽動,他們的困境,社福界人人皆知。陳曉園指,可悲的是全港有多少照顧者,當中有多少是受困擾的高危人士,現時全無統計。民間嘗試整合本港須照顧長者、長期病患者及殘疾人士數據,若以每人都需一人照顧作推算,全港約有112萬名照顧者,但估計仍有不少隱形個案。有前線社工指,殘疾人士家庭多數已有社福機構跟進援助,相比下,「以老護老」的雙老家庭面對的情況更為嚴峻。

4社工照顧360宗個案

19年底,殺妻的黃國萬於出獄後透露案發前,不懂找社工,亦不知如何求助,並慨歎「自己的家庭人哋可以幫得幾多?」事隔數年再探討香港的變化,資深安寧服務社工梁梓敦指,現時社署有提供長者日間暫託服務,但並不足夠,一般要兩星期前預約,緊急暫託服務嚴重不足。他舉例,有前線社工須獨自處理過百長者的暫託個案,期間曾接老翁致電查詢,得悉無法即時為妻子安排服務,失望沮喪下掛斷電話。

須盡快找出照顧者數量

善寧會也有提供「外展家居照護服務」,由外展護士定期探訪病者及照顧者,若發現個案有情緒困擾,會轉介社工跟進,但陳木光指個案排山倒海,現時四名護士需處理三百六十宗個案,供不應求,亦顯示服務有實際需要。

本港人口老化逼在眉睫,統計處資料指,65歲及以上長者在未來20年將增加近1倍,前勞工及福利局局長羅致光曾指,到24年,60歲至64歲的人口,將有逾63萬,而85歲及以上的人口,將由31年起連升20年,估計到49年將逾80萬人。

今年6月,勞福局公布「香港長者及殘疾人士照顧者的需要及支援顧問研究」報告,但陳曉園對港府未就制定以照顧者為本的長遠政策感到失望,認為在人口老化高峰期來臨前,急須制定相關政策,定義照顧者及找出照顧者數量,才能制定長遠的援助方案,盼望今年的《施政報告》,會就照顧者政策、支援高危照顧者及對照顧者經濟支援等有所着墨。

醫護行者創辦人范寧醫生直言,照顧者問題不能再拖,雖然現時社署及志願團體都有提供暫託等服務,但欠平台整合,照顧者與服務之間亦出現斷層,簡單如病者出院回家後的連串覆診、上門物理治療、送飯和家居清潔服務等,病者年邁的配偶未必懂得安排,而社區支援又是否足夠,也值得深思,希望政府作出統籌。

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增設社區照顧隊探訪

梁梓敦認為,現時最大問題是未能及時接觸到有負面情緒的高危照顧者,他指外國有包括醫生在內的社區醫療團隊,每日定時探訪個案,密切監測病者情況,並了解病者與照顧者的情緒。他建議,香港考慮增設社區照顧隊,安排護士定時探訪目標個案家庭,當發現照顧者屬高危,便即時安排病者到暫託中心,並輔導照顧者,避免釀成不可挽回的後果。

范寧醫生則建議,政府應善用地區康健中心,整合社區資源及轉介支援服務,同時希望當局盡快向退休人士提供醫療服務資訊,協助他們策劃人生下半場,方式可以透過僱主或地區康健中心,做好基層預防工作。他又指,政府可牽頭與僱主商討安排陪診假、復康假或臨終照顧假期等,以減輕照顧者的壓力。

原文刊於《星島》每日雜誌
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