專欄|《REAL》輪椅籃球感動心靈

早前因為殘奧而得以觀賞到精采的輪椅籃球比賽,亦激發了自己將井上雄彥的漫畫《REAL》找出來從頭再讀一遍。重閱後不得不感歎,這實在是一部偉大並令人感動的運動作品,成就甚至與井上的殿堂名作《男兒當入樽》相比亦不遑多讓。

井上雄彥固然已是家喻戶曉的漫畫藝術家,不過這部《REAL》受到的關注和傳頌,始終不算很高,出於幾個原因:以障礙人士競技為主題,首先就不容易令主流讀者投入;故事偏向現實和沉重,而非像《入樽》那樣的直線式熱血少年漫畫,市場上有一定限制。由於井上一直是在創作《浪客行》期間,間歇抽出空檔繪畫《REAL》,以不定期方式連載,故此從一九九九年至今,才斷斷續續出版了十五卷,之間往往相隔甚久,也令它較難累積熱度。不過一口氣重看後,實在不得不佩服井上,在這麼漫長的撰寫過程中,依然能夠保持緊密結構,主題也從沒偏離,表現方式及內在的深度更是持續進步。



《REAL》的故事採用了漫畫極少有的平衡三線發展,以三名主角交錯敘事:一個是因病要截肢的短跑選手戶川清春,在輪椅籃球裏找到重新奮鬥的目標;一個是高中失學、一事無成的野宮朋美,在跌跌撞撞的迷惘人生中尋找方向;第三個是單親家庭長大、目空一切的高材生兼籃球隊長高橋久信,一次交通意外後癱瘓,原本擁有的生活支離破碎,必須從谷底裏重組生存的意義。

這並不是一部純粹的運動漫畫,但是看過之後會發現,它對於運動精神的探究非常深刻,甚至勝過很多傳統競技漫畫。殘障人士如何復健和重新面對人生,迷惘的年輕人怎樣在生活挫折裏堅持夢想,無處不是運動精神可以派上用場之地。即使面對身體和現實生活限制,也絕不放棄奮鬥向上的欲望,活出可能最好的自己,這樣才是真正的「強」——這就是井上透過此書傳達的訊息。喬靖夫