科學暫未有研究證明跑步易弄傷膝頭。網上圖片
科學暫未有研究證明跑步易弄傷膝頭。網上圖片


自從上世紀七十年代開始,長跑熱潮席捲全球,世界各地紛紛舉行馬拉松比賽。長跑賽事既具備商業市場價值,也能夠提升市民健康意識。參與長跑活動的市民愈多,受傷的個案也隨之而增加,於是有人提出跑步傷膝的疑問。然而,科研顯示跑步既不一定造成膝關節受傷,更可能有效保護膝關節,整體死亡風險下降約百分之二十三至三十,關鍵詞是「適當」及「適量」。

 

所謂跑步傷膝頭,大概可以分為急性和慢性受傷。前者較多出現在跑步時跌倒撞傷、皮膚擦傷或關節扭傷,後者是指進行過量跑步引致膝關節出現痛症或發炎,甚至退化問題等,而且康復時間較長。英國運動醫學期刊有文章分析四百多份長跑受傷報告,發現整體的受傷率介乎兩至八成左右,膝關節的受傷率比起其他部位明顯較多,約佔一半。


或更有效保護膝關節
從科學研究角度,跑步是否弄傷膝蓋實在難以從隨機抽樣的實驗中尋找出答案。科研的道德操守原則是不能夠故意把長跑選手弄傷,只可以從已受傷的個案中尋找其受傷的潛在原因。目前掌握可導致膝頭受傷的因素,大致包括過重或肥胖、年齡、性別、遺傳、受傷記錄、關節結構及生物力學因素、步幅過大、欠缺完善的訓練計畫、肌肉力量差、飲食失衡、恢復欠佳、長跑經驗不足等等。由於上述潛在受傷因素眾多,運動醫學專家認為,就算跑步傷膝頭這個假設存在,也並非單一原因可解釋得到的。

 

從大型觀察性質的流行病學研究發現,職業長跑選手出現膝關節慢性受傷數字的確較高。但有趣的是,業餘跑手的膝關節退化性毛病,卻明顯低於沒有進行運動的都市人三倍之多,這個現象意味着適量的跑步既不一定造成膝關節受傷,更可能有效保護膝關節,減低出現退化的風險。經常參與跑步的人,整體的死亡風險下降約百分之二十三至三十。

 

目前為止,科學上仍未能夠對於跑步是否傷膝頭作出統一結論。整體而言,適當及適量的跑步對身體健康效果十分多,包括改善心血管健康、控制血糖水平、增強骨質密度、控制體重、強化肌肉有助協調和平衡能力、提升精神健康,甚至可能改善關節軟骨功能等等。跑步者需要平衡引致膝頭受傷的潛在風險與個人健康的關係,按照個人的生活模式進行適量的訓練,訂定適合個人的長跑訓練計畫,並須配合交替訓練和營養監控,以及良好的恢復條件,方可以享受跑步免受傷的樂趣。

 

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