白人警(小圖)鎖喉令黑人死亡。AP
白人警(小圖)鎖喉令黑人死亡。AP

紐約市一名白人警員於2014年向一名手無寸鐵的黑人男子鎖喉,導致該名男子窒息致死,事件引起軒然大波,更觸發全國辯論是否警權過大、濫用武力及種族歧視等問題,並掀起「黑人生命重要」的全國性運動。事隔5年後,法官才建議該名白人警員革職。紐約市警隊馬上採取行動,勒令他停職。涉案警員的代表律師揚言,如果他真的被革職,會上訴至州法院。

在紐約警隊現行機制下,涉案的33歲白人警員潘塔萊奧(Daniel Pantaleo)的代表律師有大約2周時間作出回應,之後紐約市警察總長奧尼爾便會作出決定,到時便知道是否正式把潘塔萊奧革職。

潘塔萊奧對法官的建議感到失望,但他仍保持「審慎樂觀」,相信自己最終都可以保住職位。其代表律師及警察工會會長林奇均強調潘塔萊奧沒有犯錯,只是做了警察應做的事,呼籲奧尼爾網開一面。他們認為,如果把他革職,會令其他警務人員擔心自己執行職務時隨時會失去飯碗。

案發於2014年7月17日,潘塔萊奧及另外數名警員在紐約斯塔滕島街上處理一宗涉嫌販賣私煙的案件時,試圖拘捕被指涉案的6吋2吋高、約400磅重的黑人男子加納(Eric Garner),但遭到反抗。攝錄片段顯示潘塔萊奧用手大力箍著加納的頸7秒。加納最少11次大叫「我無法呼吸!」最後不省人事,送院後證實不治。

攝錄片段在網上瘋傳並引起嘩然,公眾紛紛指責潘塔萊奧使用過度武力,違反警員不得箍頸的守則。法醫官其後發表驗屍報告,指加納是被鎖喉以致窒息致死的。案件引起全國關注,爭論警務人員經常濫用武力及歧視黑人和其他少數族裔的問題。而加納在視頻中11次喊出的一句「我無法呼吸」,後來也成為了非裔族群呼籲警察改革的口號。

聯邦檢察部門決定撤回對潘塔萊奧的刑事起訴後2周,當局周五公開法官的裁決報告,建議紐約警隊把潘塔萊奧革職。

紐約市長白思豪形容法官的建議是向前踏進一步,伸張正義及問責。白思豪說:「我們看到了一個公平公正的過程,我希望這能給加納的家庭結束的感覺,還有和平的開始。」

死者加納的母親回應道,上述消息令她有點釋懷,但她覺得仍然不足夠,指有關部門應該加強措施,真正的問責。不過警察工會主席林奇(Patrick J. Lynch)表示反對,他指出該法官忽視證據,並指責這則建議是「純粹的政治瘋狂」。

白思豪歡迎法官建議。AP
白思豪歡迎法官建議。AP
警察工會主席林奇反對法官建議。AP
警察工會主席林奇反對法官建議。AP

民眾上街要求白人警革職。AP
民眾上街要求白人警革職。AP
民眾上街要求白人警革職。AP
民眾上街要求白人警革職。AP

民眾上街要求白人警革職。AP
民眾上街要求白人警革職。AP
涉案白人警潘塔萊奧(Daniel Pantaleo)。AP
涉案白人警潘塔萊奧(Daniel Pantaleo)。AP
黑人男子加納(Eric Garner)曾大叫無法呼吸。AP
黑人男子加納(Eric Garner)曾大叫無法呼吸。AP