前副總統的拜登,極力為奧巴馬任內所推出的醫改計畫辯護。AP圖片
前副總統的拜登,極力為奧巴馬任內所推出的醫改計畫辯護。AP圖片

角逐美國民主黨總統候選人提名的十位參選人,周四晚在德州休斯敦出席第三輪辯論會。出席的包括三名被視為熱門的重量級參選人拜登、桑德斯和沃倫,在醫療保健、移民等敏感問題上進行激辯。在前總統奧巴馬任內擔任副總統的拜登,極力為奧巴馬任內所推出的醫改計畫辯護,並挑戰桑德斯和沃倫誠實交代他們所提出的醫療保健政策的成本。

和對上兩輪辯論會不同,這輪辯論會縮減至一個晚上,合資格出席的只有十位參選人。今次是拜登、桑德斯和沃倫首次同台辯論,擦出火花。

另外七位有份辯論的參選人,包括新澤西州參議員布克、德州前參議員奧羅克、加州女參議員賀錦麗、明尼蘇達州女參議員克洛布查爾、印第安納州南本德市市長布蒂吉格、華裔企業家楊安澤、前任房屋部長卡斯特羅等。

各人首先花了不少時間,表達一個共同理念:反對現任總統特朗普連任。布克指責特朗普是「種族主義者」;奧羅克指他是「白人至上主義者」;賀錦麗批評特朗普在社交媒體發佈仇恨言論,為近期接二連三造成嚴重傷亡的槍擊案提供彈藥。

接著,各人在不同的政策問題上,針鋒相對。拜登批評桑德斯和沃倫提出由政府承擔為所有美國人提供醫療保健服務,取代私人醫療保險,是要把奧巴馬任內提出的醫療保健改革全盤推翻。拜登說:「我知道沃倫說她贊同桑德斯。那麼我表明我支持奧巴馬,我認為奧巴馬推動的醫療改革是行得通的。」

他挑戰桑德斯和沃倫,如何為他們所提倡的全民醫療保健融資?他說:「這關乎到坦白和誠實。」有分析家估計,桑德斯提出由政府提供全民醫療保健,十年內要花三十二萬億美元(約250萬億港元)。拜登炮轟桑德斯是「社會主義者」。桑德斯馬上反擊,指奧巴馬推行的醫療改革令數以百萬計的美國人破產,而拜登做了八年副總統,需要承擔責任。

拜登說,他所提出的計畫,讓美國人民有更多選擇。前任房屋部長卡斯特羅加入戰團,批評拜登在解釋自己的計畫時前言不對後語,對拜登說:「你忘記了你兩分鐘前講過甚麼?」克洛布查爾嘗試打圓場,引述林肯的名句說:「家不和,必自敗。」

雖然辯論激烈,但也出現一些友好場面。拜登公開讚賞奧羅克在處理其家鄉德州數月前發生的嚴重槍擊屠案殺案時,表現出色。現場觀眾也紛紛起立向奧羅克鼓掌致意。