華盛頓紀念碑周四在第一夫人梅拉尼婭剪綵下重新開放。AP
華盛頓紀念碑周四在第一夫人梅拉尼婭剪綵下重新開放。AP

經過三年維修,華盛頓紀念碑周四在第一夫人梅拉尼婭剪綵下重新開放,不少人凌晨4時就前往排隊,迫不及待想登上紀念碑俯瞰華府全景。

555呎高的華盛頓紀念碑由於升降機老化,並要更新保安系統,2016年9月起關閉,展開翻新工桯。到了周四,梅拉尼婭在一群小學四年級學生陪同下,乘坐全新的高速電梯去到近紀念碑頂的觀景台。紀念碑在外觀上與以往沒有過多差別,除了新電梯之外,紀念碑也增設了新的安檢中心

國家公園管理局說,電梯故障最嚴重時紀念碑一周被迫關閉兩、三次,如今電梯運行全新系統,老舊的零件也都已更新;新的安檢中心將進行更全面的檢查,除了常見的X光安檢設備,民眾也將通過一個磁力儀,紀念碑外也新增了一系列防爆門。整個工程耗資1200萬美元,其中電梯和安全中心分別為300萬美元和900萬美元。

華盛頓紀念碑目前是華府最高的建築物,在1889年之前也是全世界最高的建築,後來被法國巴黎艾菲爾鐵塔超越;紀念碑每天上午9時至下午5時開放,日平均有50名萬遊客。