英龍頭旅行社Thomas Cook瀕倒閉,恐數以十萬旅客滯留海外。AP
英龍頭旅行社Thomas Cook瀕倒閉,恐數以十萬旅客滯留海外。AP

在英國旅遊業擔當龍頭角色的大型旅行社Thomas Cook陷入財政困境,但無法找到白武士注資打救,現時正與英國政府商討,希望政府伸出援手協助救亡,但相信這個可能性不大。業界擔心萬一該集團破產或倒閉,會牽連整個旅遊業,估計會有數以十萬計的旅客受到影響而滯留。

消息人士透露,除了上月獲得的9億英鎊(約87.6億港元)資金外,該公司還需要另外2億英鎊(約19.47億港元),才可以暫時度過難關。經過數個月擾攘和掙扎後,一些放款機構過去數天有意「斬纜」,令人擔心該集團無法再撐下去。消息人士稱,該集團無法向私人投資者籌到所需的另外2億英鎊,除非政府出手打救,否則可能隨時倒閉。

Thomas Cook於1841年創立,已有178年歷史,是英國歷史最悠久的旅行社,在世界各地聘請大約22000人,單是在英國便有9000名員工。該集團債台高築,加上市場競爭激烈及受到地緣政治影響,陷入前所未有的困境。萬一倒閉,20000名多人便會加入失業大軍,估計會有數以十萬計的旅客受到影響,滯留海外。

消息人士透露:「我們明天(周日)早上便會知道結果。」一批股東和債權人定於早上開會,而董事局則會於下午開會,決定集團的命運。代表員工的運輸業受薪工人協會去信首相約翰遜,要求政府作出干預,提供「真正的財政支援」。

今次事件令人想起兩年前,英國君主航空公司(Monarch Airlines)突然倒閉,政府要採取緊急行動,把十一萬名滯留海外的旅客送回英國,當時花了納稅人6000萬英鎊(約5.84億港元)。政府當時形容是和平時期最大規模的「集體運送行動」。