紐約飛悉尼逾19小時 ,澳航最長程航班完成試飛。AP
紐約飛悉尼逾19小時 ,澳航最長程航班完成試飛。AP

澳洲航空一架客機完成從紐約直飛悉尼的不停站最長途航班的試飛,花了19小時16分鐘,於周日在悉尼國際機場順利降落,成功締造歷史。

現時最長程的商業運營航線是新加坡航空運營的紐約往返新加坡航線,兩地距離為15353公里。而今次紐約至悉尼的航程則超過16000公里。澳洲航空這架編號QF7879的客機是波音787-9型客機,試飛時載有49人,主要是澳航職員、記者和志願參加者,也沒有載貨。只載49人,是要令到客機重量減至最輕,以便讓機上燃油可以飛行逾16000公里。

乘客在途中需要接受醫療監察和評估,以測試人類身心對超長途飛行的承受能力。乘客在紐約上機後,就把手表時間調校至悉尼時間,並一直控制燈光、送上咖啡因飲品及安排活動時間,以保持乘客清醒。直到澳洲東部時間入夜後,便送上高碳水化合物餐,要求乘客勿看電影,而燈光亦會調暗,以鼓勵他們入睡。機上有醫療專家監察乘客的飲食、睡眠狀況,機員身上也戴着監察器記錄腦電波、褪黑激素等指標。

澳航滿意這次試驗飛行,會跟進乘客生理狀況2星期,研究超長途飛行和時差的影響,看有哪裏需要改善。澳航還會進行另外2次試飛,都是使用波音787-9飛機 ,旨在通過採集人體資料,以測試長時間的飛行是否會對機員與旅客造成影響。這3個試飛航班完成後,澳航將根據試驗結果決定是否將兩地直航計畫落實。如若開通,該航線將成為世界上最長的商業運營航線。