微軟VS亞馬遜。AP
微軟VS亞馬遜。AP

美國國防部批出總值100億美元(780億港元)的雲端電腦服務合約給微軟集團,令微軟的競爭對手、一直被認為較有競爭優勢的亞馬遜集團大感不滿。亞馬遜周四發表聲明,批評國防部在審批過程中「在許多方面出現明顯的不足、錯誤及毫無疑問的偏見」,並要求有關方面對這些情況作出調查及糾正。亞馬遜並已入稟法院,提出申訴。

亞馬遜是中情局雲端系統的合作廠家,它認為美國國防部是因為政治壓力,才把合約給了微軟。它已於上周向法庭提交文件,表明對國防部審批合約的過程提出抗議。微軟及國防部均未作出回應。

那份長達十年的合約,正式名稱是「聯合防禦基礎設施」(英文簡稱 JEDI)。在這個項目下,國防部及軍方所有部門最終會運用一套以人工智能技術(AI)作後盾的系統,互相分享資料。將來,JEDI會儲存及處理大量機密軍事資料和數據,讓美軍運用人工智能技術,加快策畫戰爭及提高作戰能力。亞馬遜集團網絡服務部門的發言人說:「政府和民選領袖們要客觀地、不受政治因素影響的情況下,處理審批及採購工作,對我們的國家極之重要。」

亞馬遜集團及其創辦人貝索斯一向是總統特朗普的眼中釘。貝索斯是大報《華盛頓郵報》的大老闆,而該報經常公開批評特朗普和他的政府。今年7月,特朗普在一個記者會上坦言,收到亞馬遜的競爭對手投訴,因此他已要求助手調查JEDI合約。據報特朗普曾經放話,不會容許國防部把訂單給亞馬遜,國防部其後推遲公佈中選廠家名單,答案揭曉,亞馬遜果然落選。

談到雲端技術和服務,亞馬遜的AWS系統一向具有領導地位。其實,該集團已經為其他政府部門包括中央情報局,提供機密伺服器服務。在國防部在JEDI合約的審批及遴選過程中,該集團一直被視作熱門,但大熱倒灶,令人大跌眼鏡。

國防部的這份合約,是要提升資料庫與通訊系統,它在2年前開始遴選廠家,共有四家業者參與競爭,IBM和甲骨文最先被淘汰,甲骨文也提出申訴,指控亞馬遜使用不公平手段競爭,因為它聘用了兩位國防部退職人員,那2名人員都曾參與廠商遴選作業。不過,業內分析家指出,儘管亞馬遜提出抗議,都不可能改變國防部的決定。