命名為「2I /鮑里索夫」的彗星,是歷來造訪太陽系的第二顆星際天體。網圖
命名為「2I /鮑里索夫」的彗星,是歷來造訪太陽系的第二顆星際天體。網圖

來自其他星系的一顆閃亮彗星8月被觀測到進入太陽系之後,周日將最接近太陽以及地球。這顆被命名為「2I/鮑里索夫」的彗星,是歷來造訪太陽系的第二顆星際天體。

這顆彗星由發現它的克里米亞業餘天文學家鮑里索夫(Gennady Borisov)命名。第一顆造訪太陽系的星際天體是2017年的奧陌陌(Oumuamua),這是夏威夷語,意指「遠方信使」。

奧陌陌奇怪的外型以及消失在深太空時明顯的加速,令人對其起源有諸多揣測,哈佛一名知名天文學家甚至認為,奧陌陌可能是某種外星智慧生命的產物。奧陌陌和2I/鮑里索夫不同的地方在於,奧陌陌第一次被發現前已通過距地球最近的距離,所以幾乎沒有機會密切觀測;而2I/鮑里索夫則是今年8月首次被哈伯望遠鏡捕捉到清晰影像,周日才會最接近地球。

科學家判定2I/鮑里索夫和奧陌陌相當不同,但基本上與太陽系多數彗星類似。可惜的是,2I/鮑里索夫亮度不足,沒有高階配備,就無法在自家後院觀測到。