紐西蘭北島懷特島火山爆發,噴發出高約 3,600 米高火山灰雲。AP
紐西蘭北島懷特島火山爆發,噴發出高約 3,600 米高火山灰雲。AP

紐西蘭北島懷特島火山今下午爆發,導致5人死亡、逾20人受傷,仍有超過10多人失蹤,目前仍待證實死亡人數。當局形容目前展開救援行動是太危險,料仍有人被困,警方相信不會再在島上能夠救出生還者。

懷特島火山離北島東部沿岸約50公里,當時有約50名旅客在附近,更有至少6人在火山邊緣活動。紐西蘭科研機構 GeoNet 指出,火山爆發時噴發出高約 3,600 米高火山灰雲。火山爆發後,當局立即展開搜救工作,但救援行動太危險,救援人員和警方無法登島搜索,只能靠直升機在上空尋找。地理網站將當地警戒指數一度提升至4級,後降至3級。

火山專家相信今次噴發是出乎意料,難以作出預警。但有機構在上周二(3日)的一份報告中,提到火山出現中等程度不穩,並觀察到火山口附近有大量蒸氣、泥漿等噴出,因此上月提高懷特島火山的警報級別,惟沒有發出指引阻止遊客登島。

懷特島火山為紐西蘭最活躍的火山,過去15萬年來持續有火山活動。懷特島過去曾有人居住,當地火山最長的爆發期發生在1975至2000年,上一次短暫爆發是2016年。

紐西蘭北島懷特島火山爆發,噴發出高約 3,600 米高火山灰雲。AP
紐西蘭北島懷特島火山爆發,噴發出高約 3,600 米高火山灰雲。AP
紐西蘭北島懷特島火山爆發時,有至少6人在火山邊緣活動。AP
紐西蘭北島懷特島火山爆發時,有至少6人在火山邊緣活動。AP