冰桶挑戰發起人與世長辭,享年34歲。AP
冰桶挑戰發起人與世長辭,享年34歲。AP

2014年全球曾掀起「冰桶挑戰」(Ice Bucket Challenge)熱潮,發起這項籌款活動的美國前棒球手弗雷特斯(Pete Frates),與漸凍人症的「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(ALS)搏鬥7年,終在周一(9日)不敵病魔離世,享年34歲。

據外媒報導,弗雷特斯在麻州波士頓郊區比佛利(Beverly)的住家過世。家人在聲明中說:「彼得與ALS勇敢奮鬥後,在親愛的家人陪伴下安詳辭世,享年34歲。」、「重要的是,彼得從未抱怨過他的病。相反地,他認為這是一個為其他患者及他們家人帶來希望的機會。」、「彼得啟發世界各地許許多多的人,讓他們從他的勇氣和韌性得到力量。」

弗雷特斯2012年27歲時診斷罹患肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis, ALS)。患者肌肉會逐漸軟弱無力,身體功能日益退化。目前仍無藥物可有效治療。

弗雷特斯號召一群友人為漸凍人募損,他發起的活動包括用水桶裝上冰水倒在頭上,然後將過程上傳社群媒體,並且指名其他人接受挑戰,一同響應捐款。

漸凍人冰桶挑戰在2014年夏天席捲全球,美國男星湯告魯斯(Tom Cruise)、大導演史蒂芬史匹堡(Steven Spielberg)、微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)甚至前總統喬治布希(George W. Bush)等各界許多名人都上傳挑戰影片到社群網站。

美國肌萎縮性脊髓側索硬化症協會(ALSAssociation)報告說,這波活動募得超過2億2000萬美元(約17億港元)。

弗雷特斯2017年曾被誤傳過世,當時他幽默回應謠言,上傳45秒影片到Twitter,畫面中可以看到他躺在醫院病床上,背景音樂放著珍珠果醬合唱團(Pearl Jam)的歌曲Alive,表示他還活著。