斯內爾(左)稱工黨阻礙英國脫離歐盟,一些選民就是不喜歡郝爾彬,結果連累許多工黨候選人。AP
斯內爾(左)稱工黨阻礙英國脫離歐盟,一些選民就是不喜歡郝爾彬,結果連累許多工黨候選人。AP

工黨在今次大選中經歷80年多年來最慘的一場敗仗後,黨魁郝爾彬受到千夫所指。該黨候選人紛紛把矛頭指向他,指責他領導無方,路線錯誤,要對今次敗選負上最大責任。黨內不少成員都要求他引咎辭職。70歲的郝爾彬在他的倫敦北部選區順利當選,但他表示,不會再領導工黨角逐未來的選舉。

其中一名候選人是在特倫特河畔斯特克選區出選的斯內爾(Gareth Snell)。該區長期以來是工黨的根據地,本來十拿九穩,但斯內爾預期自己會落敗,加劇他對郝爾彬的不滿。斯內爾稱,今次大選對工黨來說是一場災難。許多選民的觀感是,工黨阻礙英國脫離歐盟。一些選民就是不喜歡郝爾彬,結果連累許多工黨候選人。他接受傳媒訪問時,被問到郝爾彬和影子財相麥祖恩應否下台,斯內爾直截了當回應道:「要!」

特倫特河畔斯特克以前是重工業和採礦業重地。在上世紀80年代,許多重工業公司和礦場關閉,工人大受打擊,但該區仍然以陶瓷聞名,支撐經濟。自1950年以來,該區的議席一直是工黨的囊中物。

競選運動期間,郝爾彬揚言若他勝出及上台執政,便要與歐盟重新談判脫歐協議,要求歐盟再批准延長脫歐期限6個月,並會推動第2次脫歐公投。這個立場受到各方批評,因為脫歐議題已經糾纏了3年,許多英國人已經感到厭倦,只想整件事快點了結。

麥祖恩接受電視台訪問時坦言,對大選結果感到失望,但他認為,郝爾彬的領導不是大問題,而是因為脫歐議題支配了這場選戰。當被問到郝爾彬應否辭職時,麥祖恩表示,當最後的點票結果公布後,工黨領導層會作出「適當的決定」。

工黨另一位候選人威爾遜則指出,如果把工黨敗選歸咎於脫歐,那是荒謬的。他認為郝爾彬的領導所構成的問題更大。另一位候選人默里稱:「我敲每一道門,我和競選團隊與11000人交談過,人人都提到郝爾彬。」