登曼冰川。網圖
登曼冰川。網圖

科學家確認,位於南極洲東部登曼冰川(Denman Glacier)底下的一個峽谷,是人類現時已知道的地球陸地最深點。

該個被積雪覆蓋的峽谷,比海平線低3.5公里(約15000呎)。只有太平洋海溝比它更深。科學家在最新發佈的南極洲地圖上,標記那個陸地深谷的位置。從高空俯瞰,可以清楚見到它的形狀。

這項新發現可以幫助科學家研究及了解南極洲未來會如何變化。舉例說,如果知道冰雪如何進入狹窄的峽谷及它們的流動速度,便可以計算出冰雪的總量,從而更準確地知道被埋在冰層底下的峽谷的深度。

參與這項研究的專家莫里格希姆表示:「海洋的峽溝深得多,但這是我們到目前為止在陸地上發現的最深的峽谷。」到目前為止,人類已知道外露的地球陸地最低點,是位於死海海岸,比海平線低413米(約1355呎)。至於海洋峽谷的最低點,是位於西太平洋的馬里亞納海溝(Mariana Trench),比海平線低11公里。

南極洲。網圖
南極洲。網圖