謝潑德的棚屋大致完好。網上圖片
謝潑德的棚屋大致完好。網上圖片

澳洲山火持續肆虐,但有一戶人家雖然遭大火包圍,但火勢到了門口就止住,屋主謝潑德認為,應歸功於原住民在當地做過傳統預防措施。

雖然大批房屋受損,但在新南威爾斯省獵人谷(Hunter Valley)的深山裡,有一位台灣人和她的未婚夫,卻是少數幸運兒之一。他們表示,大火過境後,自己房子竟然大致完好,簡直是奇蹟。他們強調,必須要感謝澳洲原住民族族人根據古老傳統知識和技術,稍早已在當地做過山火預防措施。

芭柏是委拉祖利族(Wiradjuri)原住民,是專門推廣傳統山火管理知識和技術的「原住民族點火棒組織」(Koori Country Firesticks)共同創辦人。他過去是山林巡邏隊隊員,具有多年現代專業山火管理的經驗。隨後接受傳統原住民「文化燃燒」(culturalburning)訓練,才明白到現代山火管理科學的不足。

芭柏解釋,「文化燃燒」是指按照澳洲原住民族人傳統,在山火季節來臨之前,定期主動地在森林點火。按照澳洲原住民族的古老知識,世上萬物和火焰之間,兩者是共生的關係。

在冬天,趁澳洲天氣仍然潮濕的時候,按照原住民族長老所傳授的方式在森林點火,芭柏解釋那是「冷燃燒」(cool burning)的手段。由於草木已經被燒過,待旱季來臨時就不太可能會爆發失控的大火。而且「冷燃燒」之下的火勢並不會持續,樹木不至於全面燒毀,動物和昆蟲大多可以找到地方避險。

山谷內其他房屋則燒到體無完膚。網上圖片
山谷內其他房屋則燒到體無完膚。網上圖片
澳洲山火持續。AP圖片
澳洲山火持續。AP圖片


出生於台北市,移居澳洲二十多年的蔡美俐說,雖然每年都會聽到山火的新聞,但從來沒有想過會像今年這麼嚴重。

蔡美俐的未婚夫謝潑德(Phil Sheppard)是土生土長的澳洲白人,5年前跑到獵人谷深山裡搭建房舍,並且跟人合作經營棚屋,推廣原住民文化。今年66歲的謝潑德過去從事樹醫生(treesurgeon)工作數十年。他指著房子周圍一棵棵尤加利樹解釋,尤加利是非常易燃的樹種,但由於芭柏曾採取「文化燃燒」的措施,所以山火過境時,那些尤加利樹才沒有被全面燒毀。

謝潑德回想當初在4年前,他首次讓芭柏在他的山谷裡進行「文化燃燒」之前,在向鄰近的地主和住戶溝通時,曾遇到有一位擔任消防員的居民提出嚴厲抗議。謝潑德說,他很想邀請那位消防員到家裡看看,可惜那位消防員正在前線救火。

澳洲山火摧毀很多人家園。AP圖片
澳洲山火摧毀很多人家園。AP圖片
澳洲山火持續。AP圖片
澳洲山火持續。AP圖片