約翰遜與甘明斯。AP
約翰遜與甘明斯。AP

被指三度違反「居家令」外出的英國政府首席顧問甘明斯,繼續獲首相約翰遜力挺。約翰遜形容甘明斯前往探望父母,安排照顧兒子的事宜,只是一個擔憂孩子的父親。

約翰遜自從病癒以來,鮮少親自召開每日疫情記者會,通常由衛生大臣、外交大臣,以及其他閣員輪值召開,但他今次親自站上火線,替愛將甘明斯辯護。約翰遜表示,甘明斯因為自己和妻子都可能因為病毒而不能照顧孩子,他「別無選擇」只好前往父母家。「從各方面來看,他的行為都是負責、合法,且正直的。」約翰遜也稱,部分的指控「顯然不實」。

約翰遜表示,他周日和甘明斯會晤,知道甘明斯「只是遵從身為一名父親,和一名家長的本能,我不會因此譴責他。」
至於甘明斯是否去巴納德堡,約翰遜則是回答,甘明斯居家隔離14天,在這期間的行為負責且合乎規範。工黨對於約翰遜對甘明斯不予處置、輕輕放下的決定深感不滿。工黨黨魁施紀賢表示,約翰遜這麼做根本是「侮辱那些(為了防疫)作出犧牲的英國民眾」。多名保守黨議員已呼籲甘明斯辭職,在野黨工黨則呼籲展開調查。

甘明斯被傳出在妻子出現新冠病毒病徵、自己也疑似感染時,前往英格蘭北部城市達勒姆的父母家,安排稚兒的照護事宜。媒體也揭露,甘明斯不只違規一次,而是在3月底前往達勒姆後,4月又從達勒姆跑去了另一個地方。唐寧街透露,甘明斯在3月28、29日左右出現症狀。他出現症狀後應該居家隔離,但《衛報》報道,他在3月底被目擊出現在達勒姆,而遭民眾舉報。

報道指出,在民眾舉報的5天後,又有人目擊甘明斯於4月5日星期日下午帶著一名小男孩出現在他父母家門口附近,男孩據信是他的兒子。當時是甘明斯必須居家隔離的一周後。同一天,約翰遜因為病情惡化而被送入醫院。唐寧街先前不願意透露甘明斯在何處居家隔離,但如果他千里迢迢跑去父母家隔離,顯然違反英國政府建議民眾在自家隔離的規定。

最新報道指出,他4月12日其實離開了達勒姆,有人在距離達勒姆約50公里的巴納德堡看到他和家人;4月19日又有人在達勒姆目擊到他和妻子在散步。在這之間,甘明斯4月14日出現在唐寧街,是他病癒後第一次回到工作崗位。若把這些足跡連起來,他根本就是到處走。

但約翰遜指報道不實。甘明斯對首相辦公室說,他4月13日離開達勒姆前往倫敦後,就沒有再回去達勒姆,隔天就重返工作崗位。他也拒絕辭職,表示自己的行為合法負責。