NASA聯手SpaceX運載太空人升空。AP
NASA聯手SpaceX運載太空人升空。AP

太空探索技術公司SpaceX即將在周三發射「獵鷹9號」火箭,運送載有兩名太空人的「飛龍號」太空船上地球軌道,與位處軌道上的國際太空站結合;一旦成功,將首創民間太空公司載人上太空的紀錄,也令美國擺脫2011年太空穿梭機退役後,一直依賴俄羅斯「聯合號」火箭往返地表及軌道的窘境。

今次由SpaceX發射升空的太空人隸屬美國太空總署,分別是本肯(Bob Behnken)及赫爾利(Doug Hurley)。按計畫,他們將於周三下午4時33分,在佛州卡納維爾角甘迺迪太空中心39A發射場升空。一切順利的話,19個小時後停靠國際太空站。

白宮日前宣布,總統特朗普將前往佛州,觀看「獵鷹9號」火箭升空過程。如果一切順利,赫爾利及本肯將在太空站逗留最多四個月,之後會返回地球,屆時將是相隔半世紀後,再有太空人在大西洋降落。

今次發射一旦成功,將首創民間太空公司載人上太空的紀錄。今次載人升空亦意味著人類對於太空探險的下一階段展開,也意味著太空探險的事業將不再由政府主導,最終,太空的付費旅行也將能向一般民眾開放。但這次任務的代號「Demo-2」,就意味着技術上它仍是一次「測試」,並非全面的太空任務。

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