SpaceX龍飛太空船與國際太空站成功接合。AP圖
SpaceX龍飛太空船與國際太空站成功接合。AP圖

太空科技探索公司SpaceX搭載人龍飛船的火箭昨天(31日)將二位太空人送達國際太空站(ISS);儘管太空人赫利(Doug Hurley)與貝肯(Bob Behnken)已作好準備在必要時手動接管,但「龍飛船」(Dragon)仍自動在ISS停靠並成成功接合,完全不需人力協助。

「獵鷹九號」(Falcon 9)火箭30日自甘迺迪太空中心升空後,幾乎不到19小時,太空船就完成接合;美國太空總署(NASA)說,網絡收看人次一度多達1000萬。

赫利與貝肯使用高科技觸控螢幕控制太空艙,在距離數碼的地方進行測試飛行,然後轉換回全自動操作完成接合。兩名太空人將會在太空站內逗留一至四個月,與原本已在太空站內的一名美國太空人及兩名俄羅斯太空人做實驗,並可能會進行太空漫步,為太空站安裝新電池。

此次發射是SpaceX成立以來的首次載人飛行,同時也是人類歷史上首次商業載人飛船發射。由於天氣原因,發射比原計劃推遲了幾天,但最終龍飛船於30日順利發射升空。這一發射刷新了太空史,也奠定了人類今後登陸月球和火星的基礎。