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英國保守黨前副主席邁克爾(Michael Ashcroft)近日推出新書《Unfair Game》(不公平的遊戲)透露南非獅子的非法屠宰情況,更指獵人會透過槍擊或下毒殺死獅子,以取得牠們的骨頭,目的是販賣給中國和東南亞的商人,以便製成藥材。

書中透露,南非目前有約12000隻圈養獅子,已經達到野生獅子數量的四倍,而這些圈養獅子的場所大部分都是非法的,目的都是為了取得獅骨。團隊請了一位經銷商作「間諜」,深入調查販賣獅子的情況,歷時八個月的行動揭示了一系列令人髮指的真相,包括一俄羅斯獵人利用獵犬非法狩獵和殺死圈養的獅子,另外亦有許多野生小獅子被偷運到南非,以增加圈養的獅子的基因庫。

另外也有獅子在活著的時候被殘忍「去骨」,因為這樣骨頭內就能殘留的血液引起的一種獨特的粉紅色,能賺取更多錢。書中提到,獅子骨在中國和東南亞被視為名貴藥材,每年幾乎有數百萬英鎊的獅子骨交易。

每年在南非的這種圈養場都有600至1,000隻獅子被殺死,還有更多獅子被運往屠宰場時,被擊中頭部或被宰殺,而獅子的完整骨架的價值高達3200英鎊(約港幣3.1萬元)。 

野生動物獸醫Peter Caldwell表示,肉毒桿菌病在圈養獅子中很常見,可以通過被感染的骨頭或皮膚傳播給人類。

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