美國吉利德藥廠公布抗病毒藥物瑞德西韋的定價,收費為2340美元(約1.81萬港元)。 AP
美國吉利德藥廠公布抗病毒藥物瑞德西韋的定價,收費為2340美元(約1.81萬港元)。 AP

美國吉利德藥廠(Glead Science)昨日(29日)公布該公司研發的抗病毒藥物瑞德西韋(remdesivir)的定價,在較富有國家和地區每名病人的一個典型療程,收費為2340美元(約1.81萬港元)。至於有購買私人保險的美國病人,完成一個療程需支付3120美元(約2.41萬港元),即每劑520美元(約4000港元)。該公司答應在未來三年內,把絕大部分製成品都供應給美國市場。

若要接受瑞德西韋注射治療,一個典型療程為五天。吉利德藥廠正在研發一種吸入式的版本,可以讓病人毋須住院,也可治療。上述定價隨即遭外界批評為太高,有消費者團體稱,這樣的價格令人「震驚」,因為美國有大筆稅金投資在瑞德西韋的研發過程中。

德州民主黨眾議院多格特亦表示,一家藥廠利用納稅人的金錢去研發一種適度的藥物,毋須擔心失敗會帶來損失,但卻把價錢定得那麼高,令人感到憤怒。

而美國衛生部則表示,會確保到美國各地的醫院由現在到九月會有五萬多個療程的瑞德西韋供應。

有病人權益團體批評費用太昂貴,因為吉利德是利用美國政府的資助進行研發,理應把價錢定得更低。但該藥廠行政總裁奧戴發表公開信指出,病人服用這種藥物後可以提早出院,避免支付昂貴的住院費用,估計每名病人可以節省1.2萬美元(近9.3萬港元)。

負責評估新藥效益的美國臨床及經濟評論研究院(ICER)上周建議每個療程的收費為2520至2800美元(約1.95萬至2.16萬港元)。吉利德藥廠最終公布的定價比建議中的水平略低。至今進行的研究顯示,瑞德西韋可以縮短新冠肺炎重症患者的康復時間。

目前仍未有一種完全有效的藥物,可以治癒新冠肺炎,因此預料瑞德西韋會有很大需求量。不過,在英國進行的研究發現,目前已廣泛應用的廉價類固醇地塞米松(dexamethasone)也可大大降低重症患者的死亡率,因此瑞德西韋也不敢定價太高。

一些專家指出,吉利德藥廠當初研發瑞德西韋是想對抗伊波拉病毒,但不成功。其實,現時未有確實證據證明它可以有效地降低新冠肺炎死亡數字。