紐西蘭衞生部長克拉克。AP
紐西蘭衞生部長克拉克。AP

紐西蘭衞生部長克拉克(David Clark)周四早上突然宣布辭職。相比起其他國家,紐西蘭的新冠肺炎疫情輕微,政府的抗疫表現受到稱許,但克拉克以近期確診個案反彈及個人錯誤為由,提出辭職,以免因為他所引起的爭議影響政府的抗疫工作。

克拉克早上在首都惠靈頓的國會大樓內舉行記者會,宣布辭職的決定。他說:「我愈來愈清楚知道,如果我繼續擔任衞生部長角色,會轉移視線,對政府對抗冠肺炎疫情和全球大流行沒有幫助。」

紐西蘭月前實施封城令及其他限制性措施期間,克拉克被揭發與家人前往20公里外的沙灘,受到各方抨擊。許多人要求他引咎辭職。他指女總理阿德恩已接受了他的呈辭,但強調自己不是被迫走的。政府暫未公布接任人選。

克拉克感謝前線醫護人員和所有國民在抗疫期間所付出的努力和所作出的犧牲,令到紐西蘭所得出的成績,受到其他國家妒忌。他說:「我們的衞生部門要得到紐西蘭公眾的信任,那是十分重要的。」他打算返回自己的選區工作,並準備參加九月舉行的國會選舉。

根據美國約翰‧霍普金斯大學公布的最新數據,紐西蘭全國共有接近1530宗新冠肺炎確診個案,22人死亡。相比起歐、美國家和鄰國澳洲,情況十分輕微。