研究報告指出新冠病毒已變種。Los Alamos National Laboratory
研究報告指出新冠病毒已變種。Los Alamos National Laboratory

美國及英國科學家日前(2日)在醫學期刊《細胞》發表報告,刊出美國洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)的研究報告指出,新冠病毒傳播至歐洲後,曾經出現變種,使病毒傳染性提高3至9倍,病毒較易感染人類,不過患者病情不會變得更加嚴重。

研究團隊分別來自美國杜克大學、洛斯阿拉莫斯國家實驗室、拉荷亞免疫研究所,以及英國謝菲爾德大學。研究員從歐美患者採樣,再進行基因排序。團隊將變異體命名為G614,疫情早期流行的病毒株則名為D614。發現歐美流行的病毒版本D614已經幾乎完全被新變種G614取代。D614目前只在冰島和美國加州聖克拉拉縣等少數地點屬主流。 根據全球追蹤數據,G614變種的傳播速度較快,意味病毒較易感染。

報告指出,經測試新冠病毒變種後的特性,G614的刺突糖蛋白(S蛋白)曾出現突變,使其在鼻腔、鼻竇和喉嚨等上呼吸道部位繁殖力更強更快,傳染性估計更達D614的3倍至9倍。不過並無發現G614對病情嚴重程度有影響。

參與研究的拉荷亞免疫研究所教授扎菲爾警告,新冠病毒可能會再次變種,應繼續保持警惕。而美國國家過敏症和傳染病研究所主管福奇說:「數據顯示,單一病毒變異使病毒更容易複製,或許含更高的病毒量。」

福奇補充說:「我們還不知道患者病情是否會因此惡化,只是(從實驗數據)看起來病毒更容易複製,也或許更容易傳播,不過目前仍在試圖證實的階段。」

研究報告變種的新冠病毒傳播力更強。網圖
研究報告變種的新冠病毒傳播力更強。網圖